Saturday, August 13, 2005

Capítulo 13: El Riddle secreto por Trollkarl

Katie fue trasladada al Hospital San Mungo de Heridas Mágicas al día siguiente, momento en el cual las noticias sobre que la habían maldecido habían llegado a todos los rincones de la escuela, aunque los detalles eran confusos y nadie, con excepción de Harry, Ron, Hermione y Leanne, parecían saber que Katie no había sido el blanco previsto.
‘Oh, y Malfoy lo sabe, por supuesto,’ dijo Harry a Ron y a Hermione, quién continuó su nueva política de la sordera que fingía siempre que Harry mencionaba su teoría de que Malfoy era un Mortífago.
Harry se había preguntado si Dumbledore volvería de dondequiera que estuviese para la clase de la noche del Lunes, pero no teniendo ninguna palabra por el contrario, se presentó a las ocho en el exterior de la oficina de Dumbledore y golpeó la puerta para entrar. Dumbledore estaba allí sentado, más cansado que de costumbre; su mano estaba tan negra y quemada como siempre, pero sonrió cuando le gesticuló a Harry para que tomara asiento.
El Pensadero estaba sobre el escritorio otra vez, echando motas plateadas de luz hacia el techo.
‘He estado muy ocupado mientras que he estado ausente ...’ dijo Dumbledore, ‘... creo que atestiguaste el accidente de Katie.’
‘Sí, señor ¿Cómo está ella?’
‘Todavía no está bien, aunque ha sido muy afortunada. Al parecer, poca superficie de su piel tocó el collar; había un agujero minúsculo en su guante. Si se lo hubiese puesto en vez de sujetarlo con la mano, habría muerto, quizás inmediatamente. Afortunadamente, el Profesor Snape pudo prevenir una extensión rápida de la maldición.’
‘¿Por qué él?’ preguntó rápidamente Harry. ‘¿Por qué no la señora Pomfrey?’
‘Impertinente – dijo una voz suave desde uno de los retratos de la pared y Phineas Nigellus Black, el tatarabuelo de Sirius, levantó su cabeza de entre sus brazos donde parecía dormir – ‘Yo no hubiese permitido que un estudiante preguntase así cuando Hogwarts estaba bajo mi mando.’
‘Sí, gracias, Phineas,’ dijo Dumbledore, ‘el profesor Snape sabe mucho más de las Artes Oscuras que la señora Pomfrey, Harry. De todas formas, el personal de San Mungo me manda informes cada hora y tengo esperanza en que Katie se recupere completamente con el tiempo.’
‘¿Dónde estaba usted este fin de semana, señor?‘ preguntó Harry, haciendo caso omiso de un fuerte sentimiento de que podría estar tentando a su suerte, un sentimiento aparentemente compartido por Phineas Nigellus, quien silbó suavemente.
‘No diría nada justo ahora,‘ dijo Dumbledore, ‘sin embargo, te lo diré a su debido tiempo.’
‘¿Lo hará?‘ preguntó Harry extrañado.
‘Sí, así lo espero pues,‘ dijo Dumbledore, retirando una botella fresca de memorias de plata de dentro de sus ropas y abriéndola con un golpecito de su varita.
‘Sí,‘ dijo Harry tentativo ‘encontré a Mundungus en Hogsmeade.’
‘Ah, sí, ya estoy enterado que ha estado tratando tu herencia con desprecio,‘ dijo Dumbledore, frunciendo el ceño un poco ‘ha estado escondiéndose desde que lo acorralaste a la salida de las Tres Escobas, creo que tiene miedo de verme. Puedes estar seguro de que no hará nada más con las viejas posesiones de Sirius.’
‘¿Ese sangre sucia viejo sarnoso ha estado robando reliquias de la familia Black?‘ dijo Phineas Nigellus, encolerizado; y se desapareció de su marco, indudablemente para visitar su retrato en el número doce de Grimmauld Place.
‘Profesor,‘ dijo Harry tras una pequeña pausa, ‘¿Le ha contado la profesora McGonagall lo que le conté a ella después de que Katie se hiciese daño? ¿Sobre Draco Malfoy?’
‘Ella me contó tus sospechas, sí,‘ dijo Dumbledore.
‘¿Y qué piensa hacer usted?’
‘Tomaré todas las medidas apropiadas para investigar a cualquiera que pueda haber intervenido en el accidente de Katie,‘ dijo Dumbledore. ‘Pero lo que me concierne ahora, Harry, es nuestra clase.’
Harry se sintió ligeramente resentido, si sus clases eran tan importantes, ¿por qué había un espacio de tanto tiempo entre la primera y la segunda? Sin embargo, no dijo nada más acerca de Draco Malfoy y contempló a Dumbledore derramar las memorias frescas en el Pensadero y empezaron a crearse remolinos en la superficie del mismo que sostenía con sus manos.
‘Recordarás, estoy seguro, que dejamos el cuento de Voldemort al principio del punto en el que el muggle, Tom Riddle, deja a su esposa bruja, Merope, y regresa al hogar de su familia a Pequeño Hangleton. Merope se quedó sola en Londres, esperando a su bebé, el que algún día sería Lord Voldemort.’
‘¿Cómo sabe usted que estaba en Londres, señor?’
‘Por Caractacus Burke,‘ dijo Dumbledore, ‘quien por una coincidencia extraña ayudó a encontrar la tienda de donde proviene el collar del que acabamos de hablar.’
Él removió el contenido del Pensadero como Harry lo había visto hacer antes, como un buscador de oro busca cuidadosamente oro. Encima del remolino, en la masa rosa plateada se levantó un pequeño viejo hombre que giraba en el Pensadero, plateado como un fantasma pero mucho más sólido, con un pelo de paja que cubría totalmente sus ojos.
‘Sí, lo adquirimos en circunstancias curiosas. Fue traído por una bruja joven momentos antes de Navidad, oh, ahora hace muchos años atrás. Ella dijo que necesitaba el oro gravemente, bien, era obvio. Cubierto en trapos y bastante lejos adelante ... Iba a tener un bebé, vea. Ella dijo que el medallón había sido de Slytherin, bien, oímos esa clase de historias todo el tiempo, ‘Oh, esto era de Merlín, su tetera favorita’; pero cuando lo miré, tenía su marca verdadera, y algunos hechizos simples fueron suficientes para decirme que era verdad. Por supuesto, este hecho hizo que estuviese cerca de no tener precio. Ella no parecía tener ni idea de cuánto valía. Estuvo contenta de recibir diez Galeones por ello. ¡El mejor negocio que hice jamás!’
Dumbledore le dio una vigorosa sacudida al pensamiento y Caractacus Burke descendió de vuelta a la masa de pensamientos de la que había surgido.
‘¿Solo le dio diez Galeones?‘ dijo Harry indignado.
‘Caractacus Burke no era famoso por su generosidad,‘ dijo Dumbledore ‘pero sabemos esto, cerca del final de su embarazo, Merope estaba sola en Londres y desesperada por conseguir oro, desesperada como para vender su única y más valiosa posesión, el medallón que fue una de las reliquias más atesoradas de la familia Marvolo.’
‘¡Pero ella podía hacer magia!‘ dijo Harry impaciente ‘ella podía tener comida o cualquier cosa con magia, ¿por qué no podía?’
‘Ah‘ dijo Dumbledore, ‘quizá ella podía. Pero en mi creencia, adivino otra vez, creo estar seguro en lo correcto, que cuando su marido la abandonó, Merope dejó de usar magia. No creo que quisiese ser una bruja más tiempo. Por supuesto, es también posible que su amor no correspondido y la desesperación que la acompañaba debilitaran sus poderes; esto puede pasar. En cualquier caso, como estás a punto de ver, Merope rehusó vender su varita para salvar su vida.
‘¿Ella no permaneció viva para su hijo?’
Dumbledore arqueó sus cejas:
‘¿Puedes sentir pena por Lord Voldemort?’
‘No,‘ dijo Harry rápidamente, ‘pero ella tenía una opción y no la eligió, no como mi madre.’
‘Tu madre también tuvo opción,‘ dijo Dumbledore amablemente, ‘sí, Merope eligió la muerte a pesar de que su hijo la necesitaba, pero no la juzgues severamente, Harry. Ella estaba muy debilitada y dolida y nunca tuvo el coraje de tu madre. Y ahora, si te levantas…’
‘¿Dónde vamos?‘ preguntó Harry y se unió junto a él frente al escritorio.
‘Esta vez,‘ dijo Dumbledore ‘ vamos a entrar en mi memoria. Creo que tú encontrarás un rico detalle y satisfacción exacta. Después de tí Harry ...
Harry se dobló sobre el Pensadero; su cara rompió la superficie fresca de la memoria y entonces él cayó en la oscuridad otra vez ... Segundos después, sus pies golpearon la tierra firme; abrió los ojos y encontró que él y Dumbledore estaban parados en una animada calle pasada de moda de Londres.
‘Allí estoy yo,‘ dijo Dumbledore brillantemente señalando delante de ellos a una figura alta que cruzaba el camino delante de un carro de leche tirado por caballos.
El pelo y la barba de este Albus Dumbledore más joven eran largos y castaños. Habiendo alcanzado su lado de la calle, se fue a zancadas a lo largo del pavimento, robando muchas miradas curiosas debido al corto traje de terciopelo color cerezo que llevaba puesto.
‘Bonito traje, señor,‘ dijo Harry, antes de poder contenerse.
Pero Dumbledore se rió simplemente entre dientes y siguieron a su yo más joven en una distancia corta, finalmente pasando a través de un sistema de puertas de hierro a un patio pelado que afrontaba a un a severo edificio cuadrado, rodeado por verjas altas. Él caminó los pocos pasos que conducían a la puerta delantera y golpeó una vez. Después de un momento, la puerta fue abierta por una muchacha desaliñada que usaba un delantal.
‘Buenas tarde. Tengo una cita con la señora Cole, quién, creo, es la patrona aquí.’
‘Oh, dijo a muchacha desconcertada al mirar el aspecto excéntrico de Dumbledore. ‘Un ... un momento ... ¡SEÑORA COLE!‘ gritó sobre su hombro.
Harry oyó una voz distante que gritaba algo en respuesta. La muchacha se dio vuelta hacia Dumbledore.
‘Entre, ella está adentro.’
Dumbledore caminó en un vestíbulo embaldosado en negro y blanco; el lugar entero era lamentable pero intachablemente limpio. Harry y el Dumbledore más viejo lo siguieron. Antes de que la puerta delantera se había cerrado detrás de ambos, una mujer flaca con mirada acosadora iba corriendo hacia ellos. Tenía una cara aguileña que aparecía más ansiosa que cruel y hablaba sobre su hombro con otro ayudante mientras iba hacia ellos.
‘... y lleve el yodo arriba Martha, Billy Stubbs ha estado rascando sus costras y Eric Whalley está rezumando a los demás con sus sábanas, preocúpese por la viruela sobretodo,’ dijo sin mirar a nadie en concreto, después su mirada recayó en Dumbledore y se paró en seco, tan asombrada como si una jirafa hubiese cruzado su umbral.
‘Mi nombre es Albus Dumbledore. Le envié una carta pidiendo una cita y usted muy bondadosamente me invitó aquí hoy.’
La Señora Cole parpadeó. Aparentemente, decidiendo que Dumbledore no era una alucinación, dijo débilmente:
‘Oh, sí. Bien, mejor debería entrar en mi oficina. Sí ...’
Ella indujo a Dumbledore a un cuarto pequeño que en parte parecía una oficina, y en parte parecía una habitación. Estaba tan desarrapado como el vestíbulo, y el mobiliario estaba viejo y mal ordenado. La mujer nvitó a Dumbledore a sentarse sobre una silla desvencijada y se sentó detrás de un escritorio desordenado, atisbándole nerviosamente.
‘Estoy aquí, como le dije en mi carta, para discutir sobre Tom Riddle y los acomodamientos para su futuro,‘ dijo Dumbledore.
‘¿Es usted familiar?’ preguntó la señora Cole.
‘No, soy un maestro,‘ dijo Dumbledore ‘he venido a ofrecerle a Tom un lugar en mi escuela.’
‘¿Qué escuela es, entonces?’
‘Su nombre es Hogwarts,‘ dijo Dumbledore.
‘¿Y por qué usted está interesado en Tom?’
‘Creemos que él tiene cualidades que andamos buscando.’
‘¿Quiere usted decir que él ha conseguido una beca? ¿Cómo ha podido hacerlo? Él nunca ha sido el primero en clase.’
‘Pues bien, su nombre está inscrito en mi escuela desde que nació.’
‘¿Quién lo inscribió? ¿Sus padres?
No había duda de que la Señora Cole fue una mujer inconvenientemente lista. Aparentemente Dumbledore pensó lo mismo, pues Harry le vio sacar su varita fuera del bolsillo de su traje de terciopelo, al mismo tiempo que recogía un pedazo de papel perfectamente en blanco de la parte superior del de la Señora Cole.
‘Aquí,‘ dijo Dumbledore agitando su varita a la vez que le pasaba la hoja de papel ‘pienso que esto dejará en claro todo.’
Los ojos de la Señora Cole se deslizaron del foco al papel blanco por un momento.
‘Esto parece estar perfectamente en orden,‘ dijo ella plácidamente y devolviéndoselo. Entonces sus ojos cayeron sobre una botella de ginebra y dos vasos que seguramente no estaban allí minutos antes.
‘¿Er ... le puedo ofrecer un vaso de ginebra?‘ dijo ella en una voz extra refinada.
‘Muchas gracias,‘ dijo Dumbledore, resplandeciendo.
Pronto estuvo claro que la Señora Cole no era la primera vez que bebía ginebra. Llenando abundantemente su vaso, se lo bebió drásticamente de un golpe. Relamiéndose los labios francamente, le sonrió a Dumbledore por primera vez, y él no dudó en usar su ventaja.
‘¿Me preguntaba si usted me podría contar cualquier cosa sobre la historia de Tom Riddle? ¿Debo pensar que él nació aquí en el orfanato?’
‘Así es,‘ dijo el Señora Cole, sirviéndose más ginebra, ‘lo recuerdo más claro que cualquier otra cosa, porque yo acababa de empezar aquí. Víspera de Año Nuevo, y hacía un frío amargo y nevaba, usted sabe. Noche horrible. Y esta chica, no más mayor que yo por aquel entonces, vino tambaleándose. Pues bien, ella no era la primera. La acogimos, y tuvo al bebé al cabo de una hora. En otra hora estaba muerta.
La Señora Cole inclinó la cabeza impresionantemente y tomó otro trago abundante de ginebra.
‘¿Dijo ella algo antes de morir?‘ preguntó Dumbledore. ‘¿Cualquier cosa acerca del padre del niño, por ejemplo?’
‘Ahora que lo dice, sí que dijo algo,‘ dijo el Señora Cole, quien le pareció más bien estar pasando un buen rato, con la ginebra en su mano y una audiencia ansiosa para su historia, ‘me acuerdo que ella me dijo ‘espero que se parezca a su padre’ y no mentiré, ella tenía una buena razón para esperar eso, ya que no era nada guapa, y luego me dijo que él debía llamarse Tom, por el padre de él, y Marvolo, por el padre de ella. Sí, ¿no cree que es un nombre gracioso? Nos preguntábamos si la muchacha venía de un circo, después dijo que el apellido del muchacho debía ser Riddle. Y murió antes de poder decir nada más.’
‘Bien, lo bautizamos con ese nombre justo después, vimos que era muy importante para esa pobre chica, pero ningún Tom, ni ningún Marvolo o ningún Riddle vinieron a buscarlo, ningún familiar. Él ha estado aquí en el orfanato desde entonces.’
La Señora Cole se ayudó a sí misma, casi distraídamente, a ponerse otro vaso de ginebra.
Dos puntos rosados habían aparecido en sus pómulos. Luego dijo: ‘Él es un niño divertido.’
‘Sí,‘ dijo Dumbledore, ‘pensé que podría serlo.’
‘También fue un bebé divertido. Casi nunca lloró, usted sabe. Y luego, cuando creció un poco, él fue ... raro.’
‘¿Raro en qué sentido?‘ preguntó Dumbledore amablemente.
‘Pues bien, él …’
Pero la Señora Cole echó un vistazo a su alrededor y le echó una mirada inquisitorial al vaso de ginebra de Dumbledore.
‘¿Definitivamente él tiene un lugar en su escuela, dice usted?’
‘Definitivamente,‘ dijo Dumbledore.
‘¿Y nada que yo diga podrá cambiar eso?’
‘Nada,‘ dijo Dumbledore.
‘¿Usted lo aceptará sobre cualquier cosa?’
‘Lo que sea,‘ dijo agudamente Dumbledore.
Ella lo escudriñó como si decidiera o no confiar en él. Al parecer decidió que podía, porque dijo en acometidas repentinas: ‘Él asusta a los otros niños.’
‘¿Quiere usted decir que es un matón?‘ preguntó Dumbledore.
‘Pienso que debe serlo,‘ dijo a señora Cole, frunciendo el ceño levemente, ‘solamente es muy atraparle. Ha habido incidentes ... Cosas raras ...’
Dumbledore no la presionó, aunque Harry podía decir que él estaba interesado. La mujer tomó otro trago de la ginebra y sus mejillas se encendieron más.
‘El conejito de Billy Stubbs … bien, Tom dijo que él no lo hizo y no veo cómo podría haberlo hecho, pero aún así, lo colgó de las vigas … ¿lo habrá hecho él?’
‘No debería pensar eso,‘ dijo Dumbledore inquieto.
‘No sé cómo trepó para hacerlo, pero sí sé que Billy y él habían discutido el día anterior, y entonces …‘ la señora Cole tomó otro trago de ginebra derramándose un poco sobre la barbilla, ‘en el verano los llevamos afuera, usted sabe, una vez al año al campo o a la playa, bien, Amy Benson y Dennis Bishop nunca se estaban quietos, lo único que sabemos es que entraron en una cueva con Tom Riddle, él juró que apenas había podido explorar, pero algo sucedió allí. Estoy segura de ello. Y, bien, ha habido muchas más cosas, cosas divertidas ...
Ella se volvió a mirar a Dumbledore otra vez, y aunque sus mejillas estaban rojas, su mirada fija fue estable.
‘No pienso que muchas personas sentirán deshacerse de él.’
‘Usted entiende, estoy seguro, que no lo tendremos permanentemente,‘ dijo Dumbledore, ‘él tendrá que volver aquí, por lo menos, cada verano.’
‘Oh, bien, eso es mejor que un golpe fuerte con precisión con un póker oxidado,‘ dijo el Señora Cole con un hipo leve. Ella llegó a sus pies, y Harry quedó impresionado al ver que fue muy sensata, si bien dos terceras partes de la ginebra habían desaparecido ‘¿Supongo que a usted le gustaría verlo?’
‘Muchísimo,‘ dijo Dumbledore, levantándose también.
Ella lo condujo fuera de su oficina y subieron por una escalera de piedra, dándoles instrucciones en voz alta a los niños que se cruzaban por el camino. En el orfanato, como Harry vio, todos los niños llevaban la misma clase de túnica grisácea. Se veían bien cuidados, pero no podían negar que aquel no era un buen lugar para crecer.
‘Aquí estamos,‘ dijo la señora Cole y se pararon frente a la primera puerta de un largo pasillo. Ella tocó dos veces y entró.
‘¿Tom? Tienes visita. Éste es el Sr. Dumberton, lo siento, Dunderbore. Quiere hablar contigo, bien. Os dejaré hacerlo.’
Harry y los dos Dumbledores entraron en el cuarto y la señora Cole cerró la puerta detrás de ellos.
Era una habitación vacía con nada en las paredes, salvo un viejo guardarropa y una cama de hierro. El muchacho estaba sentado sobre unas mantas grises, con las piernas estiradas y sosteniendo un libro. No había ningún rasgo de la familia Gaunt en la cara de Tom Riddle. El deseo de Merope antes de morir se había cumplido: era igual de hermoso que si se tratara de una miniatura de su padre, demasiado alto para tener once años, pelo negro y piel pálida. Sus ojos se estrecharon levemente al comprobar el aspecto excéntrico de Dumbledore. Hubo un momento de silencio.
‘¿Cómo estás, Tom?‘ dijo Dumbledore caminando hacia él y tendiendo la mano.
El chico vaciló, pero luego le estrechó la mano. Dumbledore tomó una silla y la puso al lado de la cama de Tom, pareciendo así un enfermo y su visitante en un hospital.
‘Soy el profesor Dumbledore.’
‘¿Profesor?‘ repitió Tom. Lo miró cauteloso. ‘¿No debería decir doctor? ¿Qué está haciendo usted aquí? ¿Acaso ella lo ha llamado para que me vea?‘ dijo señalando la puerta por la que la señora Cole había salido.
‘No, no,‘ dijo Dumbledore sonriendo.
‘No le creo,‘ dijo Riddle, ‘ella quiere que me vea un médico, ¿no es así? Diga la verdad.’
Tom dijo las tres últimas palabras con la fuerza de una sacudida eléctrica. Era una costumbre, y sonaba como si ya lo hubiese dicho muchas veces. Sus ojos se habían abierto más y miraba acusadoramente a Dumbledore, quien no respondió y siguió sonriendo agradablemente. Después de unos segundos, Riddle dejó de mirar de manera acusadora y se hizo, más que nada, un silencio cauteloso.
‘¿Quién es usted?’
‘Ya te lo dije. Soy el profesor Dumbledore y trabajo en un colegio llamado Hogwarts. He venido a ofrecerle una plaza en mi escuela, tu escuela si deseas venir.’
La reacción de Riddle fue muy sorprendente. Se levantó de la cama y se apartó furiosamente de Dumbledore.
‘¡Usted quiere quedarse conmigo! El asilo, ¿no es de ahí de donde usted viene? ‘Profesor’, sí claro … bien, no iré ¿lo ve? Es esa vieja gata la que tiene que estar en el asilo, nunca les hice nada a la pequeña Amy Benson o a Dennis Bishop, puede preguntarles, ellos se lo dirán.’
‘No soy del asilo,‘ dijo Dumbledore pacientemente, ‘soy un profesor, y si te sientas con calma te diré lo que quieras saber acerca de Hogwarts. De acuerdo, si tú decides no ir al colegio, nadie te obligará.’
‘Me gustaría ver cómo lo intenta,‘ dijo Riddle con desprecio.
‘Hogwarts,‘ siguió Dumbledore, como sino hubiese oído las últimas palabras de Riddle, ‘es una escuela para personas con habilidades especiales.
‘¡No estoy loco!’
‘Ya sé que no estás loco. Hogwarts no es un colegio para locos, es un colegio de magia.’
Hubo un silencio. Riddle se había detenido, su cara estaba inexpresiva, pero sus ojos estaban oscilando de acá para allá entre cada ojo de Dumbledore, como tratando de ver a uno de ellos mintiendo.
‘¿Magia?‘ repitió en un susurro.
‘Correcto,‘ dijo Dumbledore.
‘¿Es … es magia lo que yo puedo hacer?’
‘¿Qué es lo que puedes hacer?’
‘De todo,‘ respiró Tom. Un rubor de entusiasmo se levantaba encima de su cuello y en sus huecas mejillas; él parecía entusiasmado. ‘Puedo hacer que las cosas se muevan sin tocarlas. Puedo hacer que los animales hagan lo que yo quiera, sin estar entrenados. Puedo hacer que cosas malas sucedan a la gente que me molesta. Puedo hacerles daño si quiero.’
Sus piernas temblaban. Caminó hacia adelante y se sentó en la cama otra vez, mirando fijamente sus manos, y arqueó su cabeza como si rezara.
‘Sabía que era diferente,‘ susurró, ‘sabía que era especial, sabía que había algo …’
‘Pues bien, tenías razón,‘ dijo Dumbledore, quien ya no sonreía, pero miraba a Tom fijamente ‘Tú eres un mago.’
Riddle levantó su cabeza. Su cara estaba transfigurada: había una felicidad descabellada en su rostro, pero por alguna razón no mejoró su mirada; al contrario, sus facciones esculpidas con precisión parecían más ásperas, su expresión era casi bestial.
‘¿Usted también es un mago?’
‘Sí, también.’
‘Demuéstrelo,‘ dijo Riddle de inmediato, en el mismo tono en el que había exigido que le dijesen la verdad.
Dumbledore arqueó sus cejas:
‘Entonces, entiendo que aceptas tu plaza en Hogwarts.’
‘Claro que lo haré.’
‘Entonces deberás llamarme profesor o señor.’
La expresión de Riddle se suavizó, y dijo con una voz irreconociblemente cortés:
‘Profesor, ¿podría usted demostrármelo?’
Harry pensó que Dumbledore iba a rehusar, alegando que en Hogwarts vería muchas demostraciones, y que debían llevar cuidado en aquel edificio lleno de muggles. Pero para su sorpresa, Dumbledore sacó su varita de un bolsillo de su ropa y apuntó al armario de la pared.
El armario ardió en llamas.
Tom saltó de su cama y Harry no podía culparle de estar furioso y en estado de shock, ya que todas sus pertenencias debían estar allí. Pero Tom rodeó a Dumbledore y las llamas se desvanecieron dejando el armario intacto.
Riddle miró el armario y luego a Dumbledore, su mirada se puso en la varita.
‘¿Dónde puedo conseguir una de esas?’
‘A su debido tiempo,’ dijo Dumbledore ‘ahora me parece que hay algo que quiere salir de tu armario.’
Por primera vez, Riddle se sintió asustado.
‘Abre la puerta,‘ dijo Dumbledore.
Tom vaciló y después abrió la puerta de un golpe. En el estante más alto, por encima de un colgador de ropa raídas, una caja de cartón pequeña estaba moviéndose y traqueteando como si hubiera varios ratones frenéticos dentro de ella.
‘Sácala,‘ dijo Dumbledore.
Riddle descolgó la caja con un estremecimiento.
‘¿Hay cualquier cosa en esa caja que no debes tener?‘ preguntó Dumbledore.
Riddle miró largamente a Dumbledore, calculador.
‘Sí, supongo, señor.’
‘Ábrela,‘ dijo Dumbledore.
Riddle quitó la tapa e inclinó el contenido encima de su cama sin mirarlo. Harry, quien había esperado algo mucho más excitante, vio un desorden de objetos pequeños, de todos los días: Un yo-yo, un dedal de plata y una armónica manchada entre ellos. Una vez fuera de la caja, dejaron de estremecerse y se quedaron inmóviles en las mantas delgadas.
‘Usted les devolverá a sus dueños con sus disculpas,‘ dijo Dumbledore serenamente, guardando su varita a su chaqueta. ‘Sabré si lo has hecho. Y te advierto: robar no está tolerado en Hogwarts.’
Riddle no se vio consternado; todavía tenía una mirada fría y fija en Dumbledore. Al fin, dijo con una voz inexpresiva:
‘Sí, señor.’
‘En Hogwarts,‘ Dumbledore siguió, ‘enseñamos no sólo a usar magia, sino también a controlarla. Usted, inadvertidamente, estoy seguro, ha estado usando sus poderes de un modo que no está tolerado en nuestra escuela. No eres el primero ni serás el último, que permite a su magia escaparse de su mano. Pero deberías saber que en Hogwarts se pueden expulsar a los estudiantes, y el Ministerio de Magia -sí, hay un Ministerio- castigará a los que rompan la ley aún más gravemente. Todos los magos principiantes deben aceptar que, al entrar en nuestro mundo, acatan nuestras leyes.’
‘Sí, señor,‘ dijo Riddle otra vez.
Era imposible decir qué pensaba; su cara permaneció pálida y puso las cosas robadas a la caja de cartón. Cuando había terminado, miró a Dumbledore y dijo francamente:
‘Yo no tengo ningún dinero.’
‘Eso no es problema,‘ dijo Dumbledore, sacando una bolsita cuero con dinero de su bolsillo, ‘hay un fondo en Hogwarts para alumnos que lo necesiten, para comprar los libros y el material escolar. Aunque tendrás que comprarlos de segunda mano …
‘¿Dónde compra usted los libros escolares?‘ interrumpió Riddle, quien había cogido la bolsita de dinero sin agradecérselo a Dumbledore, y ahora examinaba un Galeón de oro.
‘En el callejón Diagon,‘ dijo Dumbledore, ‘tengo tu lista de libros y el material de la escuela conmigo. Te puedo ayudar a encontrarlo todo.’
‘¿Usted viene con conmigo?‘ dijo Riddle preguntado, mirando hacia arriba.
‘Ciertamente, si usted …’
‘No lo necesito,‘ dijo Riddle interrumpiendo a Dumbledore de nuevo, ‘estoy acostumbrado a hacer las cosas para mí mismo, he ido yo solo por Londres muchas veces. ¿Cómo se llega a ese callejón Diagon, señor?‘ añadió, atrapando la mirada de Dumbledore.
Harry pensó que Dumbledore insistiría en acompañar a Riddle, pero otra vez se sorprendió. Dumbledore le dio a Riddle el sobre que contenía su lista escolar, y después le dijo a Riddle cómo llegar al Caldero Chorreante desde el orfanato. Le dijo:
‘Tú lo podrás ver, aunque los Muggles alrededor de ti -las personas no-mágicas- no lo harán. Pregunte por Tom, el tabernero, te será fácil recordar su nombre, ya que ambos lo comparten.’
Tom hizo una mueca irritada, como tratando de ahuyentar a una mosca fastidiosa.
‘¿Te desagrada el nombre ‘Tom’?’
‘Hay un montón de Toms,‘ masculló Riddle. Después, como si no pudiese evitar la pregunta ‘¿Mi padre era un mago? Él se llamaba Tom Riddle, también.’
‘Estoy confuso, no lo sé,‘ dijo Dumbledore con su voz tierna.
‘Mi madre no ha podido ser bruja, o ella no habría muerto,‘ se dijo Tom más para sí mismo que para Dumbledore ‘eso debió ser él entonces … Cuando tenga mis cosas, ¿cómo llegaré a Hogwarts?’
‘Todos los detalles están en la segunda hoja del pergamino en su sobre,‘ dijo Dumbledore ‘saldrás de la estación King’s Cross el primer día de Septiembre. Hay un pasaje del tren dentro del sobre también.
Riddle saludó con la cabeza. Dumbledore llegó a sus pies y tendió su mano otra vez. Estrechándosela, Riddle dijo:
‘Puedo hablar a las serpientes. Me enteré cuando hemos salido del país en viajes - ellas me buscan, me murmuran al oído. ¿Es normal para un mago?’
Harry podría decir que de todo lo que había dicho era lo que más le había impresionado.
‘Es inusual,‘ dijo Dumbledore después de un momento de vacilación ‘pero no es la primera vez que lo oigo.’
Su tono fue casual pero sus ojos se movieron curiosamente en la cara de Tom. Se levantaron por un momento, hombre y niño, mirándose fijamente. Entonces el apretón de manos se rompió, y Dumbledore fue hacia la puerta.
‘Adiós, Tom. Espero verlo en Hogwarts.’
‘Pienso que lo hará,‘ dijo el Dumbledore canoso que estaba al lado de Harry, y segundos más tarde, estaban sumergidos en la oscuridad de nuevo y volvieron al despacho de Dumbledore.
‘Siéntate,‘ dijo Dumbledore, aterrizando al lado de Harry.
Harry obedeció, aún pensaba en su mente lo que acababa de ver.
‘Se lo creyó cuando se lo dijo, quiero decir, cuando le dijo que era un mago,‘ dijo Harry, ‘yo no creí a Hagrid la primera vez que me lo dijo.’
‘Sí, Riddle estaba en perfectas condiciones para creerlo, él era -hizo una pausa para buscar la palabra- especial,‘ dijo Dumbledore.
‘¿Lo sabía usted‘ preguntó Harry ‘… entonces?’
‘¿Si supe que había encontrado al mago más oscuro y peligroso de todos los tiempos?‘ dijo Dumbledore, ‘no, no tuve ni idea de en lo que se iba a convertir. Sin embargo, estaba ciertamente interesado en él. Regresé a Hogwarts teniendo la intención de ponerle un ojo encima. Debería haberlo hecho de todos modos, ya que él estaba solo y sin amigos, pero aún así, creí que debía hacer algo por otros más que por él. Sus poderes, como oíste, eran sorprendentes para un mago tan joven y, más interesantemente que eso, era que él ya había descubierto que podía controlarlos y había empezado a usarlos conscientemente. Y como viste, no eran los experimentos aleatorios típicos de jóvenes magos: él estaba usando magia en contra de otras personas, para asustar, castigar, para controlar. Las historias del pequeño conejo estrangulado y el jovencito y la chica que él persuadió con halagos para que entraran en una cueva ... ‘Les puedo hacer doler si quiero’ ...’
‘Y hablaba pársel,‘ profirió a Harry.
‘Sí, ciertamente; una habilidad rara, y supuestamente relacionada con las Artes Oscuras; aunque como sabemos, hay hablantes de pársel en el buen camino. De hecho, su habilidad a hablarle a las serpientes no me inquietó tanto como sus instintos obvios para la crueldad, secretismo, y dominación. El tiempo no hace tontos de nuevo,‘ dijo Dumbledore, indicando el cielo oscuro por la ventana. ‘Pero antes de que terminemos, quiero resaltar ciertas características de la escena que acabamos de presenciar, pues tienen una gran compostura en lo que discutiremos en reuniones futuras.
‘En primer lugar, ¿espero que notases la reacción de Riddle cuando mencioné que otro compartía su nombre de pila, Tom?’
Harry inclinó la cabeza.
‘Ahí él demostró su desprecio hacia cualquier cosa que le ataba a otras personas, cualquier cosa que le hiciese común. Aun así, él tenía el deseo de ser diferente, separarse, hacerse notar. Él se deshizo de su nombre, como ya sabes, años después de esa conversación y creó la máscara de Lord Voldemort, detrás de la cual ha estado escondido por tanto tiempo... ¿Confío que también viste que él era ya altamente autosuficiente, sigiloso, y, aparentemente, sin amigos? No quiso ayuda o compañerismo en su viaje al Callejón Diagon. Prefería operar a solas. El Voldemort adulto es lo mismo. Oirás a muchos de sus servidores afirmando que están en su confianza, que a solas están próximos a él, aún lo entienden. Son ilusos. Lord Voldemort nunca ha tenido un amigo, ni creo que alguna vez haya querido uno ...Y finalmente, espero que no estés demasiado somnoliento para ponerle atención a esto, Harry; al joven Tom Riddle le gustaba coleccionar trofeos. Ya viste la caja de artículos robados que había escondido en su cuarto. Estos fueron tomados de víctimas de su comportamiento de matonería, recuerdos, si lo prefieres, de pedacitos desagradables de magia, ten en mente esta tendencia, porque esto, en particular, será importante más tarde. Y ahora, realmente es la hora para ir a la cama.’
Harry se puso de pie. Atravesó la sala y sus ojos cayeron en la mesa pequeña en la cual el anillo de Marvolo Gaunt estaba la última vez, pero que ya no estaba allí.
‘¿Sí, Harry?‘ dijo Dumbledore, al ver que Harry se había parado.
‘El anillo se ha ido,‘ dijo Harry, mirando alrededor. ‘Pero yo pensé que usted podría tener la armónica o algo.’
Dumbledore resplandeció en él, mirando con atención sobre sus gafas de media luna.
‘Muy astuto, Harry, pero la armónica era solo una simple armónica.’
Y en esa nota enigmática, hizo un gesto a Harry con la mano, quien se dio cuenta de que debía marcharse.