Saturday, August 13, 2005

Capítulo 2: Spinner's End por Nau~El

Muchas millas lejos de la fresca neblina que presionaba contra la ventana del Primer Ministro vagaba un sucio río que se metía de entre las orillas llenas de vegetación y de basura. Una inmensa chimenea, reliquia de un molino en desuso, se encontraba detrás, sombrienta y siniestra. No se escuchaba nada a parte de un escuálido zorro que se había acercado hasta la orilla para olfatear esperanzadamente un viejo pescado y baratos envoltorios en el alto pastizal.
Pero luego, con un muy imperceptible 'pop', una delgada y encapuchada figura se apareció de entre el fino aire, en la orilla del río. El zorro quedó inmovilizado, sus precavidos ojos quedaron tornados hacia ese extraño fenómeno. La figura pareció haberse tomado sus momentos por unos pocos minutos, luego iluminó, a rápidas zancadas, su propia capa que se arrastraba por el pastizal.
Con un segundo y más fuerte 'pop', otra nueva figura encapuchada se materializó.
'¡Espera!'
Su chillido hizo sobresaltar al zorro, ahora agachado casi desinflado en el pastizal. Saltó de ese lugar elevado hasta la orilla. Hubo un destello de luz verde, un aullido, y el zorro cayó muerto en las malezas.
La segunda figura dio una vuelta alrededor del animal con su dedo.
'Solo un zorro,' dijo una voz femenina con desprecio desde debajo de su capucha. 'Pensé que podría ser un Auror - ¡Cissy, espera!'
Pero su presa, que se había pausado y visto el relámpago de la luz, se estaba levantando de la orilla a la que el zorro había caído.
'Cissy - Narcissa - escúchame-'
La segunda mujer tomó a la primera y agarró su brazo, pero la otra se la arrebató.
'¡Vuelve, Bella!'
'¡Debes escucharme!'
'Ya he escuchado. Ya tomé mi decisión. ¡Déjame sola!'
La mujer llamada Narcissa alcanzó la cima de la orilla, donde una línea de viejas vías separaban el río de una calle estrecha y adoquinada. La otra mujer, Bella, la siguió. Lado a lado, permanecieron mirando a lo largo de la calle por las hileras e hileras de casas dilapidadas hechas de ladrillo, sus ventanas grises y poco visibles en la oscuridad.
'¿Vive aquí?' preguntó Bella con voz despreciable. '¿Aquí? ¿En esta colina de estiércol Muggle? Debemos ser los primeros de nuestra clase que la pisamos-'
Pero Narcissa no estaba oyéndola; se había interesado en un hueco que se encontraba en las oxidadas vías e iba hacia la calle.
'Cissi, ¡espera!'
Bella la siguió, su capa arrastrándose, y vio a Narcissa precipitándose hacia un callejón entre las casas dentro de una idéntica segunda calle. Algunos de los alumbrados de la calle estaban rotos; las dos mujeres caminaban de entre manchas de luces y profunda oscuridad. La alcanzó con su presa tan pronto como ella pudo tomar otra esquina, esta vez consiguiendo tomar su brazo y oscilándola para que pudieran verse cara a cara.
'Cissy, no debes hacer esto, no puedes confiar en él -'
'El Señor Oscuro confía en él, ¿o no?'
’El Señor Oscuro está ... creo ... equivocado,’ jadeó Bella, y sus ojos brillaron momentáneamente bajo su capucha mientras miraba alrededor para verificar que estuviesen efectivamente solas. ‘De todos modos, nos dijeron que no hablemos del plan a nadie. Es una traición del Señor Oscuro –‘
’¡Vayamos, Bella!’ gruñó Narcissa, y retiró su varita de debajo de su capa, sosteniéndola amenazadoramente en la cara de la otra. Bella simplemente se río.
’Cissy, ¿tu propia hermana? No lo harías-‘
’¡No hay más que no haría!’ respiró hondo Narcissa, un signo de histeria en su voz, y mientras bajaba su varita como si fuese una navaja, hubo otro destello de luz. Bella soltó el brazo de su hermana como si se quemara.
’¡Narcissa!’
Pero Narcissa se adelantó a prisa. Frotando su mano, la otra la siguió, tomando distancia ahora, mientras se movían intensamente en laberinto desierto de casas de ladrillo. Por fín, Narcissa se apresuró en una calle llamada ‘Spinner's End’, en la cual la chimenea de molino altísima pareció cernirse como un dedo gigantesco. Sus pasos resonaron sobre los adoquines, mientras pasaba cerca de ventanas alojadas y rotas, hasta que alcanzó la última casa, donde una luz tintillante brillaba tenuemente a través de las cortinas en el cuarto de abajo.
Llamó a la puerta antes que Bella, maldiciendo bajo su aliento, se había puesto al corriente. Juntas aguantaron la espera, jadeando ligeramente, aspirando el olor del río sucio que les fue llevado sobre la brisa de la noche. Después de unos segundos, oyeron el movimiento detrás de la puerta y se abrió una grieta. Una sombra de un hombre podía ser vista mirándolas, un hombre con el pelo largo negro separado en cortinas alrededor de una cara cetrina y ojos morados.
Narcissa se quitó su capucha. Era tan pálida que pareció brillar en la oscuridad; el pelo largo rubio cayó derramado en su espalda, lo miró como a un ahogado.
‘¡Narcissa!’ dijo al hombre, abriendo la puerta un poco más, de modo que la luz cayó sobre ella y sobre su hermana también. ‘¡Qué sorpresa tan agradable!’
‘Severus,’ dijo ella en un susurro filtrado. ‘¿Puedo hablarle? Es urgente.’
‘Pero desde luego.’
Él se apartó para permitirle que pasara a la casa. Su hermana todavía encapuchada siguió sin la invitación.
‘Snape,’ dijo ella de manera cortante al pasarlo.
‘Bellatrix,’ contestó él, en su boca delgada se dibujó una risa ligeramente burlona, y cerró la puerta con un chasquido detrás de ellas.

Estaban avanzando directamente a una sala diminuta, que tenía el aspecto de una celda oscura, acolchada. Las paredes estaban completamente cubiertas de libros, la mayor parte de ellos cubiertos con un viejo cuero negro o marrón; un sofá gastado, un viejo sillón, y una mesa desvencijada estaban de pie agrupado juntos al fondo de la luz débil arrojada por una lámpara de vela colgada del techo. El lugar tenía un aire de abandono, como si no fuera por lo general habitado.
Snape le señaló el sofá a Narcissa. Ella dejó su capa, se corrió a un lado, y se sentó, contemplando sus manos blancas y temblorosas en su regazo. Bellatrix bajó su capucha más despacio. Oscura al igual que su hermana, con párpados pesados y una mandíbula fuerte, no percibió la mirada fija de Snape y se movió para estar de pie detrás de Narcissa.
‘¿Pues de modo, qué puedo hacer por ustedes?’ preguntó Snape, sentándose en el sillón frente a las dos hermanas.
‘¿Nosotros... estamos solos, verdad?’ preguntó Narcissa silenciosamente.
'Sí, desde luego. Bien, Colagusano esta aquí, pero no contamos bichos, verdad?’
Él señaló con su varita en la pared de libros detrás de él y con un golpe, una puerta escondida se abrió, revelando una escalera estrecha sobre la cual un pequeño hombre estaba de pie congelado.
‘Como usted ha visto claramente, Colagusano, tenemos invitados,’ dijo Snape perezosamente.
El hombre se arrastró, jorobado, hacia con pocos pasos y se movió en el cuarto. Tenía ojos pequeños, acuosos, una naríz puntiaguda, y con una desagradable sonrisa de afección. Su mano izquierda sobaba su derecha, que miró como si fuera encerrado en un guante brillante de plata.
‘¡Narcissa!’ dijo él, con una voz chirriante. ‘¡Y Bellatrix!’ Cuanto gusto –‘
‘Colagusano nos conseguirá bebidas, si lo desean,’ dijo Snape. ‘Y luego volverá a su dormitorio.’
Colagusano se estremeció como si Snape hubiera lanzado algo en él.
‘¡No soy tu criado!’ chilló, evitando el ojo de Snape.
‘¿Realmente? Tenía la impresión de que el Señor Oscuro lo colocó aquí para asistirme.’
‘¡Asistir, sí - pero no hacerle bebidas y - y limpiar su casa!’
‘No tenía ni idea, Colagusano, que usted ansiaba asignaciones más peligrosas,’ dijo Snape suavemente. ‘Esto puede ser fácilmente arreglado: hablaré al Señor Oscuro –‘
‘¡Puedo hablarle yo mismo si quiero!’
‘Desde luego que puedes,’ dijo Snape, riendo. ‘Pero mientras tanto, tráiganos bebidas. Un poco del vino hecho por el elfo.’
Colagusano vaciló durante un momento, mirando como si pudiera discutir, pero entonces dio vuelta y se paró durante un segundo sobre la puerta escondida. Oyeron la golpeadura y un tintineo de vasos. Dentro de unos segundos estuvo de vuelta, sosteniendo una botella polvorienta y tres vasos sobre una bandeja. Los puso sobre la mesa desvencijada y se apresuró de su presencia, cerrando de golpe la puerta cubierta por libros detrás de él.
Snape destapó tres vasos del vino sanguíneo y dio dos de ellos a las hermanas. Narcissa murmuró una palabra de agradecimiento, mientras que Bellatrix no dijo nada, pero siguió frunciendo el ceño en Snape. Este no pareció enojarlo; al contrario, pareció más bien divertido.
‘El Señor Oscuro,’ dijo, levantando su vaso y drenándolo.
Las hermanas le siguieron. Snape volvió a llenar su vaso. Cuando Narcissa tomó su segunda bebida, dijo de prisa: ‘Severus, siento venir aquí de esta forma, pero tenía que verte. Pienso que eres el único quién puede ayudarme –‘
Snape sostuvo una mano para pararla, luego señaló con su varita otra vez en la puerta de la escalera oculta. Hubo un golpe ruidoso y un chillido, seguido del sonido de Colagusano que se apresuraba arriba.
‘Mis disculpas,’ dijo Snape. ‘H estado últimamente escuchando tras las puertas, no sé lo que quiere decir con ello... ¿Usted decía, Narcissa?’
Ella tomó un gran aliento, se estremeció y comenzó otra vez.
‘Severus, sé que yo no debería estar aquí, me han dicho de no decir nada a nadie, pero ...’
‘¡Entonces usted debería cerrar a boca,’ gruñó a Bellatrix. ‘¡En particular con la compañía presente!’
‘¿Compañía presente?’ repitió Snape sardónicamente. ‘¿Y qué se puede entender por esto, Bellatrix?’
‘¡Que yo no confíe en usted, Snape, como usted muy bien sabe!’
Narcissa soltó un ruido que podría haber sido un sollozo seco y cubrió su cara con sus manos. Snape dejó su vaso sobre la mesa y se sentó otra vez, puso sus manos sobre el mango de su silla, sonriendo con el ceño fruncido a Bellatrix.
‘Narcissa, pienso que deberíamos oír lo que Bellatrix tiene para decir; esto evitará interrupciones aburridas. Bien, sigue, Bellatrix,’ dijo Snape. ‘¿Por qué es que usted no confía en mí?’
‘¡Cien motivos!’ dijo ella en voz alta, andando a zancadas por detrás del sofá para poner de golpe su vaso sobre la mesa. ‘¡Dónde comenzar! ¿Dónde estabas cuando el Señor Oscuro cayó? ¿Por qué nunca tuviste ninguna tentativa de encontrarlo cuándo él desapareció? ¿Qué has estado haciendo todos estos años que has vivido en el bolsillo de Dumbledore? ¿Por qué le impediste al Señor Oscuro que consiguiera la Piedra Filosofal? ¿Por qué no volvió usted inmediatamente cuándo el Señor Oscuro renació? ¿Dónde estabas hace unas semanas cuando luchamos para recuperar la profecía para el Señor Oscuro? ¿Y por qué, Snape, Harry Potter está todavía vivo, cuándo lo has tenido en su piedad durante cinco años?’
Hizo una pausa, su pecho se desinfló rápidamente, sonrojando sus mejillas. Detrás de ella, Narcissa se sentó inmóvil, con su cara todavía escondida en sus manos.
Snape sonrió.
‘¡Antes de que yo le conteste … por supuesto, Bellatrix, voy a contestar! ¡Usted puede llevar mis palabras a los demás, quiénes susurran detrás de mi espalda, y llevan cuentos falsos de mi traición al Señor Oscuro! Antes de que yo le conteste, digo, haré yo una pregunta ahora. ¿Piensa realmente usted que el Señor Oscuro no me ha preguntado todas y cada una de aquellas preguntas? ¿Y piensa realmente usted que, si no hubiese sido capaz yo de dar respuestas satisfactorias, me sentaría aquí dirigiéndome a usted?’
Ella vaciló.
‘Sé que él te cree, pero ...’
‘¿Usted piensa que él está confundido? ¿O que lo he engañado de alguna manera? ¿Engañado el Señor Oscuro, el mejor mago, el más dotado en Legilimancia que el Mundo ha visto alguna vez?’
Bellatrix no dijo nada, pero miró, por primera vez, un poco disconforme. Snape no ejerció presión a este punto. Recogió su bebida otra vez, lo bebió a sorbos, y siguió, ‘Usted pregunta dónde estaba yo cuando el Señor Oscuro cayó. Estaba donde él me había ordenado estar, en la Escuela Hogwarts de Magia y Hechicería, porque deseó que yo espiara a Albus Dumbledore. ¿Usted sabe, supongo, que esto fue así por las órdenes que el Señor Oscuro me dio?
Ella sacudió la cabeza casi imperceptiblemente y luego abrió su boca, pero Snape la previno.
‘Usted pregunta por qué no intenté encontrarlo cuando desapareció. Por la misma razón que Avery, Yaxley, los Carrows, Greyback, Lucius’ — inclinó su cabeza ligeramente a Narcissa — ‘y muchos otros que no intentaron encontrarlo. Lo creí acabado. No estoy orgulloso de ello, me equivoqué, pero aquí está ... Si él no hubiera perdonado a nosotros que perdimos la fe en ese entonces, ya tendría a muy pocos seguidores.’
‘¡Él me tendría!’ dijo Bellatrix apasionadamente. ‘¡Yo, que permanecí tantos años en Azkaban para él!’
‘Sí, en efecto, lo más admirable,’ dijo Snape con voz aburrida. ‘De acuerdo, usted no era de mucho uso para él en la prisión, pero el gesto era indudablemente fino —‘
‘¡Gesto!’ chilló la mujer; en su furia pareció ligeramente loca. ‘¡Mientras soporté a los Dementores, usted permaneció en Hogwarts, cómodamente jugando a ser la mascota de Dumbledore!’
‘No exactamente,’ dijo Snape tranquilamente. ‘Él no me daría Defensa Contra las Artes Oscuras, usted sabe. Daba para pensar que esto podría causar, ah, una recaída … tentarme en mis viejos caminos.’
‘¿Éste era su sacrificio para del Señor Oscuro, no enseñar su ramo favorito?’ se mofó. ‘¿Por qué se quedó usted allí todo aquel tiempo, Snape? ¿Todavía divisando a Dumbledore para un maestro que usted creyó muerto?’
‘Apenas,’ dijo Snape, ‘aunque el Señor Oscuro esté contento que nunca abandoné mi poste: yo tenía dieciséis años de la información sobre Dumbledore para darle cuando él volvió, un presente más bien útil y bienvenido que reminiscencias interminables de como es Azkaban sea desagradable ...’
‘Pero usted se quedó —‘
‘Sí, Bellatrix, me quedé,’ dijo Snape, dando una indirecta de impaciencia por primera vez. ‘Yo tenía un trabajo cómodo que preferí, a un período en Azkaban. Ellos acorralaban a los Mortífagos, usted sabe. La protección de Dumbledore me guardó de la cárcel; era lo más conveniente y lo usé. Repito: el Señor Oscuro no se queja que me quedé, entonces no veo por qué usted lo hace.’
‘Pienso que usted después quiso saber,’ siguió él un poco más en voz alta, ya que Bellatrix mostró signos de querer interrumpir, ‘por qué estuve de pie entre el Señor Oscuro y la Piedra Filosofal. Esto es fácilmente contestado. Él no sabía si podría confiar en mí. Pensó, como usted, que yo me había dado vuelta del fiel Mortífago al títere de Dumbledore. Estaba en una condición lastimosa, muy débil, compartiendo el cuerpo de un mago mediocre. No desafió a revelarse a un antiguo aliado si aquel aliado pudiera volcarlo a Dumbledore o el Ministerio. Profundamente lamento que él no confiara en mí. Habría vuelto pronto para impulsar tres años más. Como lo fue, Quirrell sólo era avaro e indigno para intentar robar la Piedra y, confieso, hice todo que yo podría para frustrarlo.’
La boca de Bellatrix se enroscó como si hubiera tomado una dosis desagradable de la medicina.
‘Pero usted no volvió cuando él volvió, usted no volvió inmediatamente cuando sintió la quemadura de la Marca Tenebrosa.’
‘Correcto. Volví dos horas más tarde. Volví bajo las órdenes de Dumbledore.’
‘¿Bajo las órdenes de Dumbledore—?’ comenzó ella, en tono de ultraje.
‘¡Piense!’ dijo Snape, impaciente otra vez. ‘¡Piense! ¡Esperando dos horas, solamente dos horas, aseguré que podría permanecer en Hogwarts como un espía! ¡Permitiendo a Dumbledore pensar que yo volvía sólo al lado del Señor Oscuro porque me lo ordenaron, he sido capaz de pasar la información sobre Dumbledore y la Orden del Fénix desde entonces! Considere, Bellatrix: la Marca Tenebrosa había estado poniéndose más nítida durante meses. ¡Yo sabía que él debía estar a punto de volver, todos los Mortífagos lo sabían! ¿Tenía mucho tiempo para pensar en qué hacer, planear mi siguiente movimiento, evitarlo como Karkaroff, verdad?
El disgusto inicial del Señor Oscuro en mi retraso desapareció completamente, les aseguro, cuando expliqué que permanecí fiel, aunque Dumbledore pensara que yo era su hombre. Sí, el Señor Oscuro pensó que yo lo había abandonado siempre, pero se equivocó.’
‘¿Pero qué uso ha tenido usted?’ se mofó Bellatrix. ‘¿Qué información útil hemos tenido de usted?’
‘Mi información ha sido comunicada directamente al Señor Oscuro,’ dijo Snape. ‘Si él decide no compartirlo con usted …’
‘¡Él comparte todo conmigo!’ dijo Bellatrix, encendiéndose inmediatamente. ‘Él me llama su más leal, su más fiel …’
‘¿Él?’ dijo Snape, su voz delicadamente conjugada para sugerir su incredulidad. ‘¿Él? ¿Después del fiasco en el Ministerio?’
‘¡No fue mi culpa!’ dijo Bellatrix, acalorada. ‘El Señor Oscuro, en el pasado, me ha confiado con su más preciado — si Lucius no tuviera —‘
‘¡No te atrevas — no te atrevas a culpar a mi marido!’ dijo Narcissa, con una voz baja y mortal, alzando la vista en su hermana.
‘No hay ninguna razón para inculpar,’ dijo Snape suavemente. ‘Lo que está hecho, hecho está.’
‘¡Pero no por usted!’ dijo Bellatrix furiosamente. ‘¿No estaba usted otra vez ausente mientras el resto de nosotros corrió peligros, Snape?’
‘Mis órdenes eran permanecer detrás,’ dijo Snape. ‘¿Quizás usted discrepa con el Señor Oscuro, quizás usted piensa que Dumbledore no habría notado si yo hubiera unido fuerzas con los Mortífagos para luchar contra la Orden del Fénix? Y — me perdonan — usted habla de peligros... ¿usted enfrentaba a seis adolescentes, o no?’
‘¡Ellos se unieron, como usted muy bien sabe, a la mitad de la Orden recientemente!’ gruñó a Bellatrix. ‘¿Y, mientras estamos sobre el sujeto de la Orden, usted todavía demanda que no puede revelar el paradero de su oficina central, verdad?’
‘No soy el Encargado secreto; no puedo decir el nombre del lugar. ¿Usted entiende cómo el encanto trabaja, creo? El Señor Oscuro está satisfecho por la información que le he pasado sobre la Orden. Esto condujo, como quizás ha adivinado, a la captura reciente y el asesinato de Emmeline Vance, y esto seguramente ayudó a eliminar Sirius Black, aunque yo le dé el crédito lleno de acabarlo.’
Inclinó su cabeza. Su expresión, ni se ablandó.
‘Usted evita mi última pregunta, Snape. Harry Potter. Usted podría haberlo matado en cualquier momento en estos cinco años. Usted no lo ha hecho. ¿Por qué?’
‘¿Ha hablado usted de este tema con el Señor Oscuro?’ preguntó a Snape.
‘Él ... últimamente, nosotros ... ¡Le pregunto usted, Snape!’
‘Si yo hubiera asesinado a Harry Potter, el Señor Oscuro no podía haber usado su sangre para regenerarse, haciéndolo invencible …’
‘¡Usted reclama que previó el uso del muchacho!’ se mofó ella.
‘No lo reprocho; no tuve ni idea de sus proyectos; ya lo he admitido, imaginé al Señor Oscuro muerto. Trato simplemente de explicar por qué el Señor Oscuro está agradecido de que Harry Potter haya sobrevivido, al menos hasta hace un año ...’
‘¿Pero por qué lo mantuvo usted vivo?’
‘¿No me ha entendido usted? ¡Era sólo la protección de Dumbledore la que me salvaba de Azkaban! ¿Discrepa usted que asesinando a su estudiante favorito significaría ponerlo a él en mi contra? Pero había más de ello en todo esto. Yo debería recordarle que cuando Potter llegó a Hogwarts por primera vez había todavía muchas historias que circulaban sobre él, rumores que él mismo era un gran Mago Oscuro, y que era así como él había sobrevivido al ataque del Señor Oscuro. Ciertamente, muchos de los seguidores del Señor Oscuro pensaron que Potter podría ser un estándar al cual nos rodearíamos una vez más. Fui curioso, lo admito, y después de todo no me incliné a matarlo en el momento en que puso al tonto en el castillo.
’Por supuesto, se hizo rápidamente aparente de que no tenía ningún talento extraordinario después de todo. Luchó escapando de un montón de aprietos con la simple combinación de pura suerte con más talento de parte de sus amigos. Fue un mediocre en el último título, tan detestable y autosatisfecho como lo fue su padre con anterioridad. He hecho todo lo imposible por hecharlo de Hogwarts, donde apenas creo que pertenece, pero matarlo, o permitir que lo maten en frente de mí? Hubiese sido un tonto de arriesgarme con Dumbledore tan cerca.’
’Y después de todo esto, supongo que tendremos que creer que Dumbledore nunca sospechó de ti?’ preguntó Bellatrix. ‘Él no tiene idea de tu verdadera lealtad, ¿confía en ti implícitamente?’
’He jugado mi papel muy bien,’ dijo Snape. ‘Y tu pasas por alto la más grande debilidad que tiene Dumbledore: tiene que creerle a la gente más buena. Le conté un cuento con el más profundo remordimiento cuando me uní a su grupo, justo en mis días de Mortífago, y él me recibió con los brazos abiertos – pero, como digo, nunca dejándome estar cerca de las Artes Oscuras. Dumbledore ha sido un gran mago – oh sí, lo ha sido,’ (Bellatrix hizo un feroz chillido), ‘el Señor Oscuro lo reconoce. Estoy agradecido de decir, sin embargo, que Dumbledore se está poniendo viejo. El duelo con el Mago Oscuro el mes pasado lo shokeó. Desde entonces, ha tenido una grave herida ya que sus reacciones son más lentas de lo que fueron alguna vez. Pero durante todos estos años, nunca a dejado de confiar en Severus Snape, y allí descansa mi gran valor hacia el Señor Oscuro.’
Bellatrix todavía se veía un poco descontenta, como si pareciera insegura de cómo atacar mejor a Snape luego. Tomando ventaja de su silencio, Snape se dirigió a su hermana.
’Entonces ... ¿viniste a pedir ayuda, Narcissa?’
Narcissa lo miró, con cara de elocuente desesperación.
’Sí, Severus. Yo – pienso que eres el único que puede ayudarme, no tengo a quién más que me ayude. Lucius está preso y ...’
Cerró sus ojos y dos largas lágrimas se escaparon de sus lagrimales.
’El Señor Oscuro me ha prohibido hablar de esto,’ continuó Narcissa, con sus ojos todavía cerrado. ‘Desea que nadie sepa del plan. Es ... muy secreto. Pero –‘
’Si te lo prohibió, no me lo debes decir,’ dijo Snape al unísono. ‘La palabra del Señor Oscuro es ley.’
Narcissa largó un grito ahogado como si Snape la hubiese bañado con agua helada. Bellatrix miró satisfecha por primera vez desde que entraron en la casa.
’¡Ves!’ dijo ella triunfalmente a su hermana. ‘Hasta Snape lo dice: no debes hablar, ¡entonces manténte en silencio!’
Pero Snape se puso de pié y se acercó a zancadas hasta la pequeña ventana, forzando su mirada entre las cortina hacia la desierta calle, luego las cerró nuevamente de un tirón. Se dio vuelta para mirar a Narcissa con el ceño fruncido.
’Lo que ocurro es que sé del plan,’ dijo en voz baja. ‘Soy uno de los pocos a los que el Señor Oscuro le ha contado. De todos modos, yo lo he guardado en secreto, Narcissa, debes ser prudente de no traicionar al Señor Oscuro.’
’¡Pensé que lo deberías saber!’ sijo Narcissa, respirando aún mejor. ‘Él confía en ti, Severus ...’
’¿Sabes del plan?’ dijo Bellatrix, con una expresión de fugaz satisfacción reemplazado por una mirada atroz. ‘¿Lo sabes?’
’Efectivamente,’ dijo Snape. ‘¿Pero qué tipo de ayuda necesitas, Narcissa? Si estás imaginando de que puedo convencer al Señor Oscuro que cambie sus planes, me temo que no hay esperanza, ninguna.’
’Severus,’ susurró ella, con lágrimas cayendo por sus pálidas mejillas. ‘Mi hijo ... mi único hijo ...’
’Draco debería estar orgulloso,’ dijo Bellatriz indiferentemente. ‘El Señor Oscuro le está concediendo un gran honor. Y diré esto por Draco: no se escapa de su tarea, se lo ve contento, por esta chance de probarse a sí mismo, encantado ante la posibilidad-‘
Narcissa comenzó a lorar sin consuelo, mirando todo el tiempo fíjamente y en forma de súplica a Snape.
’¡Y es porque tiene dieciséis años y no tiene idea de lo que se oculta detrás de esto! ¿Por qué, Severus? ¿Por qué mi hijo? ¡Es juy peligroso! ¡Esto es una venganza por el error de Lucius, lo sé!’
Snape no dijo nada. Escapó su vista de la mirada llorosa de Narcissa como su fueron indecentes, pero no pudo evitar tener que oírla.
’¿Es por eso que escogió a Draco, no?’ peristió ella. ‘¿Para castigar a Lucius?’
’Si Draco tiene éxito,’ dijo Snape, todavía sin mirarla, ‘será homenajeado por encima de todos los otros.’
’¡Pero no tendrá éxito!’ sollozó Narcissa. ‘¿Cómo podrá tenerlo, cuando el mismo Señor Oscuro-?’
Bellatrix ahogó un grito; Narcissa pareció haberse descontrolado.
’Solo me refiero ... a que nadie ha tenido éxito aún ... Severus ... por favor ... tú eres, tú has sido siempre, el maestro favoritode Draco ... eres el viejo amigos de Lucius ... te lo suplico ... eres el consejero favorito en el que más confía el Señor oscuro ... ¿Hablarás con él, lo convencerás -?’
’El Señor Oscuro no será persuadido, y no soy tan estúpido como para intentarlo,’ dijo Snape desinflándose. ‘No puedo pretender que el Señor Oscuro no esté enojado con Lucius. Lucius estaba a cargo. Lo capturaron, con muchos otros, y fallaron al intentar recuperar la profecía. Sí, el Señor Oscuro está enojado, Narcissa, muy enojado, en efecto.’
’¡Tengo razón, ha escogido a Draco para vengarse!’ se atragantó Narcissa. ‘Eso no significa que tendrá éxito, ¡quiere que lo maten!’
Como Snape no dijo nada, Narcissa pareció perder su auto-moderación que poseía. Poniéndose de pié, se tambaleó hacia Snape y se colgó de su ropa. Se puso cara a cara con él, con lágrimas calléndole por sobre sus mejillas, y ahogó un grito, ‘Puedes hacer. Puedes hacerlo en lugar de Draco, Severus. Vas a tener éxito, por supuesto que lo tendrás, y él te recompensará en frente de todos nosotros-‘
Snape la tomó de las muñecas y sacó sus manos. Mirando hacia abajo, a la cara manchada de lágrimas, dijo lentamente, ‘Él pretende que lo haga al final, supongo. Pero determinó que Draco lo haga primero. Ya ves, en el raro casi de que Draco tenga éxito, podré permanecer en Hogwarts un poco más, cumpliendo mi útil papel de espía.’
’En otras palabras, ¡eso no significa que Draco sea asesinado!’
’El Señor oscuro está muy enojado,’ repitió Snape tranquilamente. ‘No pudo escuchar la profecía. Tú sabes, Narcissa, tan bien como yo, que él no perdona tan fácilmente.’
Ella se desplomó a sus pies, sollozando y gimiendo en el piso.
’Mi único hijo ... mi único hijo ...’
’¡Deberías estar orgullosa!’ dijo Bellatrix despiadadamente. ‘Si tuviera hijos, ¡estaría orgullosa de prestárselos para el servicio del Señor Oscuro!’
Narcissa dio un pequeó gritito de desesperación y tomó su larga cabellera rubia. Snape se detuvo, la tomó de los brazos, la levantó, y la condujo hasta el sofá. Luego le servió más vino y puso el vaso en su mano.
’Narcissa, es suficiente. Bebe esto. Escúchame.’
Narcissa se quedó quieta por un momento; volcándose vino, tomó un tembloroso sorbo.
’Podría ser posible ... de que ayude a Draco.’
Ella se paró, con su cara de color blanco como el papel, y sus ojos enormes.
’Severus – oh, Severus - ¿lo ayudarías? ¿lo protegerías de que nadie lo lastima?’
’Podría intentarlo.’
Narcissa arrojó su vaso; éste se deslizó por la mesa mientras ella y se paró del sofá de rodillas a los pies de Snapem tomó sus manos, y las besó.
’Si estás allí para protegerlo ... ¿Severus, me lo juras? ¿Harás la Promesa Inquebrable?’
’¿La Promesa Inquebrable?’
La expresión de Snape se tornó pálida, sin nada. Bellatrix, sin embargo, dejó crepitar una risa burlona.
’¿Estás escuchando, Narcissa? Oh, lo intentará, estoy segura ... Las palabras vacías usuales, las usuales deslices en acción ... oh, por las órdenes del Señor Oscuro, ¡por supuesto!’
Snape no miró a Bellatrix. Sus ojos negros estaban clavados en las lágrimas de los azules ojos de la mujer que le agarraba sus manos.
’Ciertamente, Narcissa, debo hacer la Promesa Inquebrable,’ dijo Snape tranquilamente. ‘Quizás tu hermana consienta en ser nuestra aliada.’
La boca de Bellatrix se abrió. Snape se bajó por lo que quedó de rodillas frente a Narcissa. Bajo la mirada asombrada de Bellatriz, se tomaron de ambas manos.
’Necesitarás tu varita, Bellatrix,’ dijo Snape fríamente.
Se la mostró, mirando todavía sorprendida.
’Y tú necesitarás moverte más cerca,’ dijo él.
Ella se paró adelante por lo que estuvo por encima de ellos, y puso la punta de su varita en la unión de sus dos manos.
Narcissa hablo.
¿Severus, vas a vigilar a mi hijo, Draco, mientras está cumpliendo los deseos del Señor Oscuro?’
’Lo haré,’ dijo Snape.
Una fina lengua de una llama brillante salió de la varita y ató alrededor de sus manos una especie de cuerda roja caliente.
’¿Y vas a protegerlo del dolor, con tu mejor habilidad?’
’Lo haré,’ dijo Snape.
Una segunda lengua de llamas se disparó de la varita y entrecruzó con la primera, haciendo una cuerda más brillosa.
’Y, si necesariamente ... si Draco fallase ...’ susurró Narcissa (la mano de Snape se movió ligeramente con las suyas, pero no se alejaron), ‘cargarás con la acción que el Señor Oscuro le ordenó a Draco que llevara a cabo?’
Hubo un momento de silencio. Bellatrix miró, su varia sobre sus manos, con sus ojos amplios.
’Lo haré,’ dijo Snape.
La cara pasmada de Bellatrix brilló con color rojizo ante una tercer única llama, que salió disparada de la varita, y se unió con las otras, y se ligó compactadamente en las manos entrelazadas, como una cuerda, como una serpiente ardiente.