Saturday, August 13, 2005

Capítulo 4: Horace Slughorn por leo20

A pesar del hecho de que había pasado cada momento los días pasados esperando desesperadamente que Dumbledore de verdad fuera a buscarlo, Harry se sintió claramente torpe como un niño de once años.
Él nunca antes había tenido una conversación apropiada con el director fuera de Hogwarts; por lo general había un escritorio entre ellos. El último recuerdo de un encuentro cara a cara lleva también la imprudencia mantenida, y esto más bien aumentó en Harry el sentimiento de vergüenza; había gritado mucho en esa ocasión para no mencionar que hizo todo lo posible por romper varios de los bienes más estimados de Dumbledore. Dumbledore, sin embargo, pareció completamente relajado.
’Mantén lista tu varita, Harry,’ dijo él intensamente.
‘¿Pero pensé que no me permiten usar magia fuera de la escuela, señor?’
‘Si hay un ataque,’ dijo Dumbledore, ‘te doy el permiso de usar cualquier contrahechizo o maldición que podría ocurrirse. Sin embargo, no pienso que tengas que preocuparte por un ataque esta noche.’
‘¿Por qué no, señor?’
‘ Estas conmigo,’ dijo Dumbledore simplemente.’ Esto harás, Harry.’
Dio un alto abrupto al final de Privet Drive ...
‘Tu, desde luego, no has pasado la Prueba de Aparición,’ dijo él.
‘No’ dijo Harry. ‘¿Pensé que tenía que tener diecisiete?’
‘Claro’ dijo Dumbledore.’ Entonces tendrás que agarrarte de mi brazo muy fuerte. Mi izquierdo, si no te importa — como has notado, mi brazo derecho esta un poco frágil en este momento.’
Harry agarró el antebrazo ofrecido de Dumbledore.
‘Muy bien,’ dijo Dumbledore.’ Bien, aquí vamos.’
Harry sintió la torcedura del brazo de Dumbledore lejos de él y redobló su apretón; la siguiente cosa que sintió fue que estaba todo negro; estaba siendo presionado con mucha fuerza desde todas las direcciones; no podía respirar, era como cintas de hierro se apretaran alrededor de su pecho; sus globos oculares estaban siendo retorcidos en su cabeza; sus tímpanos empujados en lo más profundo en su cráneo y luego …
Tragó una gran bocanada de aire frío de la noche y abrió los ojos. Sintió como si sólo lo hubieran forzado por un tubo de goma muy apretado. Esto fue unos segundos antes de que comprendiera que Privet Drive había desaparecido. Él y Dumbledore ahora estaban de pie en lo que parecía ser una plaza de pueblo desierto, en el centro de cual había un viejo memorial de guerra y unos bancos. La comprensión alcanzó sus sentidos, Harry se dio cuenta de que realizó la Aparición por primera vez en su vida.
‘¿Estás bien?’ preguntó Dumbledore, mirándolo solícitamente.’ Lleva un tiempo acostumbrarse a la sensación ...’
‘Estoy bien,’ dijo Harry, frotando sus oídos, que sintieron como si hubieran dejado Privet Drive más bien de mala gana. ’Pero creo que prefiero las escobas ...’
Dumbledore rió, soltó su capa de viaje ligeramente de alrededor de su cuello, y dijo, ’Por este camino.’
Salió en un paso enérgico, por delante de una posada vacía y unas casas. Según un reloj sobre una Iglesia cercana, era casi la medianoche.
‘Entonces, Harry, dime,’ dijo Dumbledore. ’Tu cicatriz … ¿ha estado doliéndote?’
Harry levantó una mano inconscientemente a su frente y frotó la marca con forma de rayo.
‘No,’ dijo él, ’y he estado preguntándome sobre esto. Pensé que me quemaría todo el tiempo ahora que Voldemort es tan poderoso otra vez.’
Echó un vistazo encima de Dumbledore y vio que llevaba una expresión satisfecha.
‘Por otra parte, pensé de otra manera,’ dijo Dumbledore. ’Lord Voldemort finalmente ha comprendido el acceso peligroso a tus pensamientos y sentimientos de los que has estado disfrutando. Parece que él ahora emplea Oclumancia contra tí.’
‘Bien, no me quejo,’ dijo Harry, que no omitió, ni sueños inquietantes, ni destellos alarmantes en la mente de Voldemort.
Giraron una esquina, pasando una cabina telefónica y una parada de autobús. Harry miró de reojo a Dumbledore otra vez. ‘¿Profesor?’
‘¿Harry?’
‘¿Eh — dónde estamos exactamente?’
‘Esto, Harry, es el encantador pueblo de Budleigh Babberton.’
‘¿Y qué hacemos aquí?’
‘Ah sí, desde luego, no te he lo dicho,’ dijo Dumbledore. ’Bien, he perdido la cuenta del número de veces que he dicho esto en años recientes, pero estamos, otra vez, con un miembro de personal menos. Debemos aquí persuadir a un viejo colega mío a salir del retiro y que vuelva a Hogwarts.’
‘¿Cómo puedo ayudar en esto, señor?’
‘Ah, pienso que encontraremos un trabajo para ti,’ dijo Dumbledore vagamente. ’Aquí, Harry.’
Se encaminaron por una calle escarpada, estrecha rodeada con casas. Todas las ventanas estaban oscuras. La extraña frialdad que había caído sobre Privet Drive durante dos semanas persistió aquí también. Pensando en Dementores, Harry echó una mirada sobre su hombro y agarró su varita mágica, de modo tranquilizador, de su bolsillo.
‘¿Profesor, por qué no podríamos habernos Aparecido directamente en la casa de su viejo colega?’
‘Porque sería tan grosero como el romper a patadas la puerta de calle,’ dijo Dumbledore. ’Los dictados de cortesía que ofrecemos, dan la oportunidad de negar la entrada. En cualquier caso, la mayor parte de las viviendas mágicas son protegidas de Apariciones no deseadas. En Hogwarts, por ejemplo ...’
‘… No se puede Aparecer en ninguna parte dentro del colegio o de los terrenos,’ dijo Harry rápidamente. ’Hermione Granger me lo dijo.’
‘Y ella tiene toda la razón. Giremos a la izquierda otra vez.’
El reloj de la Iglesia tocó la medianoche detrás de ellos. Harry se preguntó por qué Dumbledore consideró grosero visitar a su viejo colega tan tarde, pero ahora que la conversación había sido establecida, tenía preguntas más apremiantes que hacer.
‘Señor, vi en el Profeta que Fudge ha sido despedido ...’
‘Correcto,’ dijo Dumbledore, ahora tomando una calle transversal escarpada. ’Ha sido substituido, como estoy seguro que también viste, por Rufus Scrimgeour, que era el Jefe de la Oficina de Aurores.’
‘Es él ... ¿Piensa usted que él está bien?’ preguntó Harry.
‘Una pregunta interesante,’ dijo Dumbledore. ’Él es capaz, seguramente. Una personalidad más decisiva y poderosa que Cornelius.’
‘Sí, pero pensé …’
‘Sé lo que pensaste. Rufus es un hombre de acción y, ha luchado con magos Oscuros la mayor parte de su vida laboral, no subestima a Lord Voldemort.’
Harry esperó, pero Dumbledore no dijo nada sobre el desacuerdo con Scrimgeour que el Diario ‘el Profeta’ había reportado, y no tenía el valor para tocar el tema, entonces lo cambió, ’y … señor ... vi lo de la Señora Bones.’
‘ Sí,’ dijo Dumbledore silenciosamente. ’Una pérdida terrible. Ella era una gran bruja. Aquí es, creo — ouch.’
Había tocado con su mano herida.
‘¿Profesor, qué pasó a su …?’
‘No tengo tiempo para explicarlo ahora,’ dijo Dumbledore. ’Es una historia emocionante, deseo hacerle la justicia.’
Le sonrió a Harry, que entendió que no había sido desairado, y que tenía el permiso de seguir haciendo preguntas.
‘Señor … conseguí un folleto del Ministerio de Magia, sobre medidas de seguridad que deberíamos tomar todos contra los Mortífagos ...’
‘Sí, yo recibí uno,’ dijo Dumbledore, todavía sonriendo. ‘¿Lo encontraste útil?’
‘No, realmente.’
‘No, pensé que no. No me has preguntado, por ejemplo, cuál es mi sabor favorito de mermelada, para comprobar que soy de verdad el Profesor Dumbledore y no un impostor.’
‘No lo hice ...’ comenzó Harry, no completamente seguro de si estaba siendo reprendido o no.
‘Para una futura referencia, Harry, es la frambuesa ... aunque desde luego, si yo fuera un Mortífago, hubiera estado seguro de investigar mis propias preferencias de mermelada antes de la imitación de mi mismo.’
‘Hemm ... claro,’ dijo Harry. ’Bien, sobre aquel folleto, dice algo sobre Inferi. ¿Qué son exactamente? El folleto no es muy claro.’
‘Son cadáveres,’ dijo Dumbledore con calma. ’Los cadáveres que han sido hechizados para obedecer las órdenes de un mago Oscuro. Los Inferi no han sido vistos durante mucho tiempo, sin embargo, no desde la última vez que Voldemort fue poderoso ... Él mató a bastantes personas para hacer un ejército de ellos, desde luego. Este es el lugar, Harry, justo aquí ...’
Se acercaban a un conjunto de pequeñas casas de piedra en su propio jardín. Harry estaba demasiado ocupado digiriendo la horrible historia de los Inferi como para poner mucha atención en algo más, pero cuando alcanzaron la puerta delantera, Dumbledore se detuvo y Harry fue con él.
‘Ah, querido. Ah, querido, querido, querido.’
Harry mantuvo su mirada fija encima del camino con cuidado, tendido hacia adelante y sintió su corazón hundirse. La puerta de calle colgaba de sus goznes.
Dumbledore echó un vistazo a un lado y al otro de la calle. Parecía bastante desierto.
‘Saca la varita mágica y sígueme, Harry,’ dijo silenciosamente.
Abrió la puerta y caminó rápida y silenciosamente por el camino del jardín. Harry caminaba en sus talones, luego empujó la puerta de calle muy despacio, su varita mágica levantada a punto.
‘Lumos.’
La punta de la varita mágica de Dumbledore se encendió, iluminando un vestíbulo estrecho. A la izquierda, otra puerta estaba abierta. Sosteniendo su varita mágica iluminada en lo alto, Dumbledore caminó hacia el cuarto seguido por Harry directamente detrás de él.
Una escena de devastación total encontró ante sus ojos. Un reloj de abuelo astillado a sus pies, su superficie rajada, el péndulo estaba un poco más lejos, lejos como una espada que se deja caer. Un piano estaba a su lado, sus teclas esparcidas a lo largo del piso. Los restos de una lámpara de araña caída revoloteaba cerca. Los cojines estaban desinflados, las plumas se sobresalían por los tajos de sus lados; los fragmentos de cristal y porcelana, como polvo, por todos lados. Dumbledore levantó su varita mágica aún más alto, de modo que la luz alcanzara las paredes, donde algo misteriosamente rojo y pegajoso se había salpicado sobre el empapelado. La pequeña toma de aliento de Harry hizo a Dumbledore mirar alrededor.
‘No es lindo, ¿verdad?’ dijo pesadamente. ’Sí, algo horrible ha pasado aquí.’
Dumbledore se movió con cuidado en el medio del cuarto, escudriñando los restos a sus pies. Harry siguió, mirando fijamente alrededor, medio asustado por lo que podría ver ocultado detrás de la ruina del piano o el sofá volcado, pero no había ningún signo de un cuerpo.
‘¿Tal vez hubo una pelea y … y ellos lo arrastraron, Profesor?’ sugirió Harry, tratando de no imaginarse cómo un hombre malherido podría dejar aquellas manchas salpicadas a mitad de camino encima de las paredes.
‘No lo creo,’ dijo Dumbledore silenciosamente, mirando detenidamente detrás de una butaca tapizada que estaba sobre su lado.
‘¿Piensa que él está ...?’
‘¿Todavía aquí en algún sitio? Sí.’
¡Y sin advertencia, Dumbledore bajó en picada, sumergió la punta de su varita mágica en el asiento de la butaca tapizada, cuando gritó, ’Ouch!’
‘Buenas noches, Horace,’ dijo Dumbledore, enderezándola otra vez.
Harry quedó con la boca abierta. Donde una fracción de segundo antes había estado una butaca, ahora estaba agachado un enorme gordo y calvo anciano que estaba sobando su vientre inferior y torciendo la vista a Dumbledore con un apenado y lloroso ojo.
‘No había ninguna necesidad de enterrar la varita tan fuerte,’ dijo bruscamente, poniéndose de pie. ’Eso dolió.’
La luz de la varita brilló sobre su calva brillante, sus ojos prominentes, su bigote enorme, plateado, parecido al de una morsa, y los botones sumamente pulidos sobre la chaqueta castaña aterciopelada que llevaba sobre un pijama de seda lila. La cima de su cabeza apenas alcanzaba la barbilla de Dumbledore.
‘¿Qué te trajo por aquí?’ gruñó, mientras se tambaleaba sobre sus pies, todavía frotando su vientre inferior. Parecía notablemente imperturbable para ser un hombre que justo había sido descubierto fingiendo ser una butaca.
‘Mi querido Horace,’ dijo Dumbledore, mirando divertido ’si los Mortífagos realmente hubieran venido para llamarte, la Marca Tenebrosa habría sido puesta sobre la casa.’
El mago golpeó con una mano rechoncha su frente enorme.
‘La Marca Tenebrosa,’ refunfuñó. ’Sabía que había algo ... ah bien. No habría tenido el tiempo de todos modos, yo acababa de dar los últimos toques a mi tapicería cuando usted entró en el cuarto.’
Dio un gran suspiro que hizo agitar su bigote.
‘¿Quisieras que te ayude a ordenar esto?’ preguntó Dumbledore cortezmente.
‘Por favor,’ dijo el otro.
Se pusieron de espaldas, a la altura del mago delgado y lo bajo del otro, agitaron sus varitas mágicas en un amplio movimiento idéntico.
Los muebles volaron hacia atrás, a sus sitios originales; ornamentos arreglados chocaban en el aire, las plumas volvieron dentro de sus cojines; los libros rasgados se repararon y aterrizaron en los libreros; las lámparas de aceite se elevaron en mesas de lado y se encendieron de nuevo; una colección enorme de marcos de plata astillados voló brillando a través del cuarto y se posaron sobre un escritorio; los rasgones, grietas, y agujeros se repararon, y las paredes se limpiaron.
‘A propósito, ¿Qué tipo de sangre era esto?’ preguntó Dumbledore fuertemente sobre el traqueteo del reloj de abuelo recién reparado.
‘¿Sobre las paredes? De dragón,’ gritó el mago llamado Horace, con un fuerte tintineo, la araña de luces se atornilló en el techo.
Hubo un último sonido del piano, y el silencio.
‘Sí, de Dragón’ repitió el mago conversacionalmente. ’Mi última botella, los precios están por las nubes en este momento. De todos modos podría ser reutilizable.’
Pisó fuerte una pequeña botella de cristal que estaba de pie sobre la cima de un aparador y la sostuvo ante la luz, examinando el líquido espeso que contenía.
‘¡Hum! Polvoriento.’
Puso la botella sobre el aparador y suspiró. Entonces su mirada fija recayó en Harry.
‘Oh,’ dijo, sus grandes ojos redondos se dirigieron a la frente de Harry y a la cicatriz con forma de rayo que tenía.’¡Oh!’
‘Este …’ dijo Dumbledore, avanzando para hacer la presentación,’ es Harry Potter. Harry, este es un viejo amigo y colega mío, Horace Slughorn.’
Slughorn mostró a Dumbledore su expresión lista. ’Entonces pensaste que con esto me persuadirías, ¿verdad? Nien, la respuesta es no, Albus.’
Pasó a Harry, su cara giraba con intención de un hombre que trataba de resistirse a la tentación.
‘¿Supongo que podemos beber, al menos?’ preguntó Dumbledore. ’¿Por los buenos viejos tiempos?’
Slughorn vaciló.
‘Está bien, entonces, una bebida,’ dijo descortézmente.
Dumbledore le sonrió a Harry y lo dirigió hacia una silla no tan diferente a la que Slughorn recientemente había imitado, que estaba de pie directamente al lado del fuego que acababan de encender y una lámpara de aceite intensamente encendida. Harry tomó asiento con la impresión distinta que Dumbledore, por cualquier razón, quiso mantenerse tan visible como fuera posible. Ciertamente cuando Slughorn, que había estado ocupado con botellas y vasos, se había dado vuelta para afrontar el cuarto otra vez, sus ojos se posaron inmediatamente sobre Harry.
‘Hmpf,’ dijo, mirando lejos rápidamente como si se asustara de hacer daño a sus ojos. ’Aquí …’ Le dio una bebida a Dumbledore, que se había sentado sin invitación, había empujado la bandeja de Harry, y luego se había hundido en los cojines del sofá reparado con un silencio disgustado. Sus piernas eran tan cortas que no tocaban el piso.
‘¿Bueno, cómo has estado, Horace?’ preguntó Dumbledore.
‘No tan bien,’ dijo Slughorn inmediatamente. ’Pecho débil. Jadeante. Reumatismo también. No puedo moverme. Bien, esto debe ser esperado. Vejez. Fatiga.’
‘Y aún así, debes haberte movido bastante rápido para preparar tal bienvenida a nosotros en tan poco tiempo,’ dijo Dumbledore. ’No puedes haber estado más de tres minutos.’
Slughorn dijo, mitad con irritación, mitad con orgullo, ’ Dos. No oíste mi Encantamiento Intruder, yo tomaba un baño. Todavía,’ añadió severamente, pareciendo tirarse hacia atrás otra vez, ’las pruebas de que soy un anciano, Albus. Un anciano cansado que ha ganado el derecho a una vida tranquila y algunas comodidades.’
Él seguramente tendría aquellas comodidades, pensó Harry, mirando alrededor del cuarto. Estaba congestionado y desordenado, aunque nadie podría decir que era incómodo; había sillas suaves y escabeles, bebidas y libros, cajas de bombones y cojines rechonchos. Si Harry no supiera quién vivía allí, se habría imaginado a una vieja señora rica, quisquillosa.
‘No eres aún tan viejo como yo, Horace,’ dijo Dumbledore.
‘Bien, tal vez deberías pensar en el retiro,’ dijo Slughorn sin rodeos. Sus ojos de grosella pálidos habían encontrado la mano herida de Dumbledore. ’Las reacciones a esto, ya veo.’
‘Tienes toda la razón,’ dijo Dumbledore serenamente, corriendo atrás su manga para revelar las marcas amoratadas y quemadas; la vista de ellas hizo como una espina en el cuello de Harry de manera desagradable. ’Estoy indudablemente más lento de lo que era antes. Pero por otra parte ...’
Él encogió y extendió sus manos amplias, como queriendo decir que la edad tenía sus compensaciones, y Harry notó un anillo en su mano ilesa que él nunca antes había visto llevar a Dumbledore. Era grande, más bien torpemente hecho y parecía de oro, llevaba puesto una pesada piedra negra que estaba rajada en el medio. Los ojos de Slughorn permanecieron durante un momento sobre el anillo también, y Harry vio momentáneamente plegar su amplia frente.
‘¿Entonces, todas estas precauciones contra intrusos, Horace ... esto es para ventaja de los Mortífagos, o la mía?’ preguntó Dumbledore preguntó.
‘¿Qué querrían los Mortífagos con un pobre y descompuesto anciano como yo?’ exigió Slughorn.
‘Me imagino que ellos querrían que dispusieras tus talentos considerables a la coacción, la tortura, y el asesinato,’ dijo Dumbledore. ’¿Realmente me dices que no han venido a reclutarte aún?’
Slughorn miró a Dumbledore torvamente durante un momento, luego murmuró, ’no les he dado la posibilidad. He salido del movimiento durante un año. Nunca permanencí en un lugar más de una semana. Me he movido de casa Muggle en casa Muggle — los dueños de este lugar están de vacaciones en Islas Canarias — ha sido muy agradable, sentiré mucho marcharme. Es bastante fácil una vez que se conoce cómo, un simple Encanto Congelante sobre esas absurdas alarmas antirrobo que ellos usan en vez de Sneako-scopes y se aseguran que los vecinos no le descubren trayendo el piano.’
‘Ingenioso,’ dijo Dumbledore. ’Pero esto parece una existencia bastante fatigosa para un viejo descompuesto en busca de una vida tranquila. Ahora, deberías volver a Hogwarts.’
‘¡Si vas a decirme que mi vida sería más pacífica en aquella escuela latosa, puedes ahorrarte las palabras, Albus! ¡Yo podría haber estado en huída, pero algunos rumores graciosos me han llegado desde que Dolores Umbridge se fue! Si es así como tratas a los profesores estos días.’
‘La profesora Umbridge fue secuestrada por nuestra manada de centauros,’ dijo Dumbledore.’ Yo pienso que tú, Horace, sabrías mejor que no se puede entrar al bosque y llamar a una multitud de centauros enfadados ’mestizos asquerosos’.’
‘¿Eso es lo que ella hizo, de verdad?’ dijo Slughorn. ’Mujer idiota. Nunca me gustó.’
Harry rió en silencio y tanto Dumbledore como Slughorn lo miraron.
‘Lo siento,’ dijo Harry a toda prisa. ’Es que solamente — no me gustó tampoco.’
Dumbledore se levantó de repente.
‘¿Te marchas?’ preguntó Slughorn inmediatamente, mirando esperanzado.
‘No, yo me preguntaba si podría usar su baño,’ dijo Dumbledore.
‘Ah,’ dijo Slughorn, claramente decepcionado. ’Segundo a la izquierda abajo en el pasillo.’
Dumbledore cruzó de un tranco el cuarto. Una vez que la puerta se había cerrado detrás de él, se hizo el silencio. Después de unos momentos, Slughorn se puso de pie, pero pareció incierto en qué hacer con él. Dio una mirada furtiva a Harry, luego cruzó al fuego y giró su espalda sobre este, calentando su amplia espalda.
‘No pienses que no sé por qué te ha traído,’ dijo bruscamente.
Harry simplemente miró a Slughorn. Sus ojos llorosos se deslizaron sobre la cicatriz de Harry, esta vez recorriendo el resto de su cara.
‘Te pareces mucho a tu padre.’
‘Sí, me lo han dicho,’ dijo Harry.
‘Excepto los ojos. Tienes …’
‘Los ojos de mi madre, sí.’ Harry lo había oído tan a menudo que lo encontró un poco usual.
‘Hmpf. Sí, bien. No debería tener favoritos como profesor, desde luego, pero ella era mi favorita. Su madre,’ añadió Slughorn, en respuesta a la mirada interrogatoria de Harry.’ Lily Evans. Una de las más brillantes a la que alguna vez di clases. Vivaz, usted sabe. Una muchacha encantadora. Solía decirle que debería haber estado en mi Casa. Recibía respuestas muy atrevidas también.’
‘¿Cuál era su Casa?’
‘Yo era el Jefe de Slytherin,’ dijo Slughorn. ’¡Ah, ahora,’ continuó rápidamente, viendo la expresión sobre la cara de Harry y meneando a un dedo rechoncho en él, ’no vayas a ponerte contra mí! ¿Debes ser de Gryffindor como ella, supongo? Sí, esto por lo general entra en familias. No siempre, aunque ¿Alguna vez has oído sobre Sirius Black? Debes haberlo hecho, estuvo en los periódicos los dos últimos años, murió hace unas semanas.’
Era como si una mano invisible hubiera torcido los intestinos de Harry y los hubiera mantenido apretados.
‘Bueno, de todos modos, él era un gran amigo de tu padre en la escuela. ¡La familia Black entera había estado en mi Casa, pero Sirius terminó en Gryffindor! Qué vergüenza, él era un muchacho talentoso. Conseguí a su hermano, Regulus, cuando él vino, pero me habría gustado el cambio.’
Sonó como un entusiasta corredor de bolsa. Al parecer, perdido en recuerdos, miró fijamente en la pared de enfrente, dando vuelta ociosamente sobre el piso para asegurar el calor sobre su parte posterior.
‘Su madre era nacida de Muggles, desde luego. No podía creerlo cuando lo averigüé. Yo pensaba que ella debía haber sido de sangre-pura, estaba tan bien.’
‘Una de mis mejores amigas es nacida de Muggles,’ dijo Harry ’y es la mejor en nuestro año.’
‘¿Gracioso cómo esto a veces pasa, verdad?’ dijo Slughorn.
‘No, realmente’ dijo Harry con frialdad.
Slughorn lo miró con sorpresa.’¡No debes pensar que soy prejuicioso!’ dijo. ’¡No, no, no! ¿No acabo de decir que tu madre era uno de mis estudiantes favoritas? ¡Y estaba Dirk Cresswell en el año siguiente de ella también, ahora él es Jefe de la Oficina de Relaciones Mágicas, desde luego, otro nacido de Muggles, un estudiante muy dotado, y todavía me da excelente información del interior de Gringotts!’
Saltó arriba y abajo un poco, riendo de un modo ufano, y señaló muchos marcos de fotografía brillantes sobre el aparador, cada uno ocupado con inquilinos de movimientos diminutos.
‘Todos ex-estudiantes, todo firmado. Notarás a Barnabas Cuffe, redactor del diario ‘El Profeta’, él siempre está interesado en oírme tomar las noticias del día. ¡Y Ambrosius Flume, de Honeydukes — una cesta para cada cumpleaños, y todo porque fui capaz de presentarle a Ciceron Harkisss quién le dio su primer trabajo! Y atrás, la verás si estiras el cuello, está Gwenog Jones, quien desde luego es capitán de las Holyhead Harpies ... ¡La gente siempre se asombra al oír que estoy en condiciones de nombre de pila con las Harpies, y tengo entradas gratuitas siempre que quiera!’
Este pensamiento pareció animarlo enormemente.
‘¿Y toda esta gente sabe dónde encontrarle, enviarle las cosas?’ preguntó Harry, que no podía dejar de preguntarse por qué los Mortífagos aún no lo habían detectado, si los cestos de caramelos, las entradas de Quidditch, y visitantes que ansiaban su consejo y opiniones podían encontrarlo.
La risa se deslizó de la cara de Slughorn tan rápidamente como la sangre de sus paredes.
‘Desde luego que no,’ dijo él, mirando a Harry. ’He estado fuera de relación con cada uno de ellos durante un año.’
Harry tenía la impresión que las palabras habían sobresaltado a Slughorn; lo miró bastante inestable durante un momento. Entonces se encogió.
‘Todavía ... el mago prudente mantiene su cabeza hacia abajo en tales ocaciones. ¡Todo muy bien para Dumbledore para hablar, pero volver a Hogwarts en este momento sería equivalente a la declaración de mi lealtad pública a la Orden de Fénix! Y mientras estoy seguro que ellos son muy admirables y valientes y todo el resto de eso, personalmente no me imagino el índice de mortalidad …’
‘No tiene que unirse a la Orden para dar clases en Hogwarts,’ dijo Harry, que no podría disimular una nota de burla en su voz: Era difícíl simpatizar con Slughorn cuando él recordó a Sirius, viviendo en una cueva y comiendo ratas. ’La mayor parte de los profesores no están en ella, y ninguno de ellos alguna vez ha sido asesinado, bueno, a no ser que cuente a Quirrell, él consiguió lo que merecía, trabajaba con Voldemort.’
Harry había estado seguro que Slughorn sería uno de aquellos magos que no podían oír el nombre de Voldemort en voz alta, y no lo desaprobaran: Slughorn dio un estremecimiento y un graznido de protesta, que Harry no hizo caso.
‘Creo que el personal está más a salvo que la mayoría de la gente, mientras Dumbledore sea el director; ¿él, como se supone, era el único al que Voldemort alguna vez temió, verdad?’ continuó Harry.
Slughorn miró fijamente durante un momento o dos: pareció meditar las palabras de Harry.
‘Bueno, sí, es verdad que El-Que-No-Debe-Ser-Nombrado nunca ha buscado una lucha con Dumbledore,’ refunfuñó de mala gana. ’Y supongo, uno podría argumentar que como no me he unido a los Mortífagos, El-Que-No-Debe-Ser-Nombrado puede costarle contarme como amigo ... en el caso de que, bien podría estar más a salvo un poco más cerca de Albus ... No puedo fingir que la muerte de Amelia Bones no me sacudió ... Si ella, con todos sus contactos en el Ministerio y la protección ...’
Dumbledore entró de nuevo en el cuarto y Slughorn brincó como si hubiera olvidado que estaba en la casa.
‘Ah, eres tú, Albus,’ dijo. ’Se ha demorado mucho. ¿Molestia de estómago?’
‘No, simplemente leía las revistas Muggle,’ dijo Dumbledore. ’Realmente me gusta leerlas. Bien, Harry, hemos abusado de la hospitalidad de Horace mucho, mucho tiempo; pienso que es hora de marcharnos.’
Nada poco dispuesto a obedecer, Harry giró en sus pies. Slughorn pecó dándoles la espalda.
‘¿Se marchan?’
‘Sí, de verdad. Pienso que conozco una causa perdida cuando veo una.’
‘¿Perdida …?’
Slughorn parecía inquieto. Giró sus gordos pulgares y se movió al mirar a Dumbledore sujetar su capa de viaje, y a Harry subir la cremallera de su chaqueta.
‘Bueno, siento que no quieras el trabajo, Horace,’ dijo Dumbledore, levantando su mano ilesa en un saludo de despedida, ’Hogwarts se habría alegrado de verte volver otra vez. Nuestra seguridad está enormemente aumentada, no obstante, siempre serás bienvenido de visita, te lo deseo ...’
‘Sí ... bueno ... muy gracioso … como digo ...’
‘¡Adiós!, entonces.’
‘¡Adiós!’ dijo Harry.
Estaban en la puerta de calle cuando hubo un grito.
‘¡Bien, bien, lo haré!’
Dumbledore dio vuelta para ver a Slughorn de pie sin aliento en la entrada del cuarto.
‘¿Saldrás del retiro?’
‘Sí, sí,’ dijo Slughorn con impaciencia. ’Debo estar loco, pero sí.’
‘Maravilloso,’ dijo Dumbledore, radiante. ’Entonces, Horace, lo veremos el primero de Septiembre.’
‘Sí, me atrevo a decir que iré,’ dijo Slughorn gruñendo.
En el momento que bajaban por el jardín, la voz de Slughorn sonó tras ellos, ’querré un aumento del sueldo, Dumbledore!’
Dumbledore rió en silencio. La puerta del jardín se cerró de golpe detrás de ellos, y salieron bajando la colina a través de la oscura y arremolinada niebla.
‘Bien hecho, Harry,’ dijo Dumbledore.
‘No hice nada,’ dijo Harry en la sorpresa.
‘Por supuesto que hiciste. Le mostraste a Horace exactamente cuánto aguantaba las ganas de volver a Hogwarts. ¿Te gustó?’
‘Hemmm.’
Harry no estaba seguro si le gustó o no Slughorn. Supuso que había sido agradable a su manera, pero también había parecido vano e, independientemente de que dijo lo contrario, demasiado sorprendido que un nacido de Muggle podría ser una buena bruja.
‘A Horace,’ dijo Dumbledore, relevando a Harry de la responsabilidad de decir cualquier cosa ’le gusta su comodidad. También le gusta la imagen del famoso, el acertado, y el poderoso. Disfruta del sentimiento que influye en esta gente. Nunca ha querido ocupar el trono él mismo; prefiere el bajo perfil, más espacio para extenderse, como ves. Solía escoger cuidadosamente a los favoritos en Hogwarts, algunos por su ambición, otros por sus cerebros, a veces por su encanto o talento, y tenía una destreza misteriosa para escoger los que llegarían a hacerse excepcionales en sus diferentes campos. Horace formó una especie de club de sus favoritos con él al mando, haciendo presentaciones, forjando contactos útiles entre miembros, y siempre cosechando una especie de ventaja a cambio, de una caja gratis de su piña favorita o la posibilidad para recomendar al siguiente miembro menor de la Oficina de Relaciones Mágicas.’
Harry tenía una imagen mental repentina y viva de una gran araña aumentada, girando alrededor de ello, tirando un hilo aquí y allí, trayendo su grandes y jugosas moscas un poco más cerca.
‘Te digo todo esto para que,’ siguió Dumbledore, ’no te pongas contra Horace o, como ahora debemos llamarlo, Profesor Slughorn, pero si ponerse sobre su guardia. Él indudablemente tratará de escogerte, Harry. Serías la joya de su colección, ’el Niño que Vivió' ... o, como ellos te llaman por estos días,’El Elegido’.’
En estas palabras, una frialdad que no tuvo nada que ver con la niebla circundante invadió a Harry. Le recordaron las palabras que había oído hace unas semanas, las palabras que tenían un significado horrible y particular: ‘Ninguno puede vivir mientras el otro sobreviva ...’
Dumbledore había dejado de caminar, ya había pasado la vieja Iglesia.
‘Esto harás, Harry. Toma mi brazo.’
Preparado esta vez, Harry estaba listo para la Aparición, pero todavía lo encontraba desagradable. Cuando la presión desapareció y se encontró capaz de respirar otra vez, estaba de pie en una vereda al lado de Dumbledore y miraba delante la silueta torcida de su segundo edificio favorito en el mundo: la Madriguera. A pesar del sentimiento de temor que acababa de sacudirlo, sus temores no podían invadirlo al ver eso. Ron estaba allí ... y la Sra Weasley también, quien cocinaba mejor que cualquier conocido ...
‘Si no te molesta, Harry,’ dijo Dumbledore, al pasar por la puerta, ’me gustaría unas palabras contigo antes de que nos separemos. En privado. ¿Quizás aquí?’
Dumbledore señaló hacia un retrete de piedra de informe detallado donde los Weasleys guardaban sus escobas. Un poco perplejo, Harry siguió a Dumbledore por la puerta que crujió, en un espacio un poco más pequeño que un armario. Dumbledore iluminó la punta de su varita mágica, de modo que esta brillara como una antorcha, y le sonrió a Harry.
‘Espero que me perdones por mencionar esto, Harry, pero estoy contento y un poco orgulloso en lo bien que pareces adaptarte después de que todo lo que pasó en el Ministerio. Permítame decir que pienso que Sirius habría estado orgulloso de ti.’
Harry tragó; su voz pareció haberlo abandonado. No pensó que podría estar de pie para hablar de Sirius; ¿había sido bastante doloroso oír al Tío Vernon decir ’su padrino muerto?’ y aún peor oír el nombre de Sirius nombrado por accidente por Slughorn.
‘Fue cruel,’ dijo Dumbledore suavemente, ’tú y Sirius pasaron muy poco tiempo juntos. Un final brutal a lo que debería haber sido una relación larga y feliz.’
Harry cabeceó, sus ojos se fijaron sobre la araña que ahora trepaba el sombrero de Dumbledore. Podría decirse que Dumbledore entendió, que hasta podría sospechar eso hasta que su carta llegara, Harry había pasado casi todo su tiempo en casa de los Dursleys tirado sobre su cama, rechazando comidas, y mirando fijamente por la ventana, llena del vacío de frialdad asociada a los Dementores.
‘Es difícil,’ dijo Harry finalmente, en voz baja, ’comprender que él no me escribirá otra vez.’
Sus ojos le ardieron de repente y parpadeó. Se sintió estúpido para admitirlo, pero el hecho de que había tenido alguien fuera de Hogwarts que se preocupaba de lo que le pasaba, casi como un padre, había sido una de las mejores cosas acerca del descubrimiento de su padrino ... y ahora las lechuzas postales nunca le traerían aquella alegría otra vez ...
‘Sirius te representó mucho antes de que lo conocieras,’ dijo Dumbledore con cuidado. ’Naturalmente, la pérdida es devastadora ...’
‘Pero, mientras yo estaba donde los Dursleys,’ Harry interrumpió, su voz sonaba más fuerte, ’comprendí que no puedo encerrarme o … devastarme. Sirius no habría querido esto, ¿verdad? Y, de todos modos, la vida es demasiado corta ... Mire a la señora Bones, mire a Emmeline Vance ... ¿Podría ser yo después, verdad? Pero así es,’ dijo con ferocidad, ahora mirando directamente a los ojos azules de Dumbledore que brillaban a la luz de la varita,’ me aseguraré de tomar a tantos mortífagos conmigo como pueda, y a Voldemort también si puedo manejarlo.’
‘¡Dicho como hijo de su madre y padre, y como el verdadero ahijado de Sirius!’ dijo Dumbledore, con un aprobatorio cariño a Harry. ’Me quito mi sombrero — o, si no tuviera el miedo de regarte en arañas. Y ahora, Harry, sobre un tema estrechamente relacionado ... ¿has estado leyendo ‘el Profeta’ durante las dos semanas pasadas?’
‘Sí,’ dijo Harry, y su corazón golpeó un poco más rápido.
‘¿Entonces habrás visto que hubo tantas filtraciones acerca de tu aventura en el Pasillo de la Profecía?’
‘Sí,’ dijo Harry otra vez. ’Y ahora cada uno sabe que soy el elegido.’
‘No, no lo saben,’ interrumpió Dumbledore. ’Hay sólo dos personas en el mundo entero que conocen de lleno el contenido de la profecía hecha sobre Tú y Lord Voldemort, y ambos están de pie en este cobertizo de escobas maloliente, parecido a una araña.’
Es verdad, sin embargo, que muchos han adivinado, correctamente, que Voldemort envió a sus Mortífagos para robar una profecía, y que la profecía te involucra.
‘¿Ahora, pienso que estoy en lo correcto al pensar que no le has dicho a nadie que conoces lo que dice la profecía?’
‘No,’ dijo Harry.
‘Una sabia decisión, en general,’ dijo Dumbledore. ’Aunque yo piense que deberías confiarlo a sus amigos, Sr. Ronald Weasley y señorita Hermione Granger. Sí,’ siguió, cuando Harry miró asustado, ’pienso que ellos deberían saberlo. Haces un prejuicio no confiando algo tan importante a ellos.’
‘No quise …’
‘¿… preocuparlos o asustarlos?’ dijo Dumbledore, inspeccionando a Harry por encima de sus gafas de media luna. ’¿O quizás, para confesar que tú mismo estas preocupado y asustado? Necesitas a tus amigos, Harry. Como tan correctamente dijiste, Sirius no habría querido que te se encerraras.’
Harry no dijo nada, pero Dumbledore no pareció requerir una respuesta. Él siguió, ’Diferente, aunque relacionado, es mi deseo que tomes clases privadas conmigo este año.’
‘¿Privadas … con usted?’ dijo Harry, sorprendido de su silencio preocupado.
‘Sí. Pienso que es tiempo que tome un mayor papel en tu educación.’
¿Qué me enseñará, señor?’
‘Ah, un poco de esto, un poco de aquello,’ dijo Dumbledore con ligereza.
Harry esperó con esperanza, pero Dumbledore no se explicó, entonces preguntó algo más que había estado molestándolo ligeramente.
‘¿Si tengo clases con usted, no tendré que dar clases de Oclumancia con Snape, verdad?’
‘El ‘profesor’ Snape, Harry — y no, no lo harás.’
‘Bien,’ dijo Harry con alivio, ’porque eran un …’
Se paró, cuidadoso de no decir lo que realmente pensaba.
‘Pienso que la palabra ’fiasco' estaría bien empleada,’ dijo Dumbledore, asintiendo.
Harry se rió.
‘Bien, esto significa que yo no veré mucho al Profesor Snape desde ahora,’ dijo él, ’porque él no me dejará continuar Pociones a no ser que me saque ’Excepcional' en mi T.I.M.O., que sé que no tengo.’
‘No cuentes tus TIMOs antes de que ellos sean entregados,’ dijo Dumbledore gravemente ’Que, ahora que yo pienso en ello, debería ser dentro de un rato, hoy. Ahora, dos cosas más, Harry, antes de que nos separemos. En primer lugar, deseo que mantengas la Capa de Invisibilidad contigo en cualquier momento a partir de este momento hacia adelante. Incluso dentro de Hogwarts mismo. ¿Por si acaso, me entiendes?’
Harry asintió.
‘Y finalmente, mientras te quedes aquí, han dado a la Madriguera la seguridad más alta que el Ministerio de Magia puede proveer. Estas medidas han causado una cierta cantidad de molestia a Arthur y Molly — todo su correo, por ejemplo, está siendo revisado en el Ministerio antes de ser reexpedido. No les importa en lo más leve, ya que su única preocupación es tu seguridad. Sin embargo, esto sería de pobre devolución si arriesgaras tu cuello quedándote con ellos.’
‘Entiendo,’ dijo Harry rápidamente.
‘Muy bien, entonces,’ dijo Dumbledore, empujando la puerta del cobertizo con escobas y apurando el paso en el patio. ’Veo una luz en la cocina. No privemos más a Molly de la posibilidad de deplorar cuán delgado estás.’